La suerte del bufón

El esperado desenlace de la trilogía de El profeta blanco, de la escritora Robin Hobb.

El cuento de la criada.

Novela de ciencia ficción que presenta una distopía en la que la mujer ha perdido todo signo de libertad e independencia.

Locke and Key

Reseña de "Locke and Key", novela gráfica de terror escrita por Joe Hill e ilustrada por Gabriel Rodríguez.

Críticas de series.

Repaso a las series vistas en los últimos meses: American Gods, Arrow, Once Upon A Time, Supergirl, The Big Bang Theory, The Flash, The Handmaid's Tale y The Last Kingdom.

Doctor Who

Impresiones sobre la serie de ciencia ficción, desde su etapa clásica.

14/4/16

Sajones, Vikingos y Normandos VII: Uhtred el pagano.


Uhtred el pagano (The Pagan Lord)
Bernard Cornwell (Traducción de Gregorio Cantera
Sajones, Vikingos y Normandos #7 (The Saxon Stories #7)
Edhasa 
479 páginas  | 2015


A comienzos del siglo X, Inglaterra se convulsiona. Tras la muerte de Alfredo el Grande, es Eduardo, su hijo, quien reina ahora. Wessex sobrevive como puede, pero parece que la paz es insostenible: los daneses, por el norte, liderados por el vikingo Cnut Longsword, están preparados para invadir el condado y no descansarán hasta conseguir la corona de esmeraldas.
Uthred, el que fuera el mejor y más importante guerrero de Alfredo, no tiene ahora el favor del nuevo rey, y debe liderar un grupo de hombres fuera de la ley para reconquistar su antigua casa familiar, la gran fortaleza de Northumbria, Bebbanburg.


Después de los acontecimientos narrados en "Muerte de reyes", la calma ha llegado a todo el territorio sajón. y durante los diez últimos años el reinado de Eduardo de Wessex ha vivido en paz. Para Uhtred esta paz no significa nada, pues piensa que los daneses la están utilizando para reorganizarse y hacerse más fuertes. Sin embargo el rey mantiene la idea de que por fin ha podido doblegar a sus enemigos. La diversidad de opinión sobre la tregua hace que ambos hombres separen poco a poco sus caminos. 

Hasta Uhtred llega la noticia del ordenamiento como sacerdote de su hijo mayor. Junto a sus hombres viaja a Tofeceaster (Towcester) para evitar tal horror, pero cuando encuentra a su hijo ya es demasiado tarde. Delante de todos le dice que ya no es su hijo y le obliga a perder su nombre (Uhtred) y le da uno nuevo, pues sólo su hijo mayor puede llamarse como él. 




El libro está dedicado al protagonista y sus sentimientos. Ahora que la paz se extiende por los reinos, tenemos tiempo para detenernos y conocer su complejidad. Sajón de nacimiento, fue secuestrado siendo un niño por los vikingos que atacaron su casa, y con ellos aprendió a amar a los dioses paganos. El destino hizo que luchara para el bando cristiano, pero nunca abandonó a sus dioses. Esto lo vemos ahora más que nunca, cuando destierra a su propio hijo de su vida.


Este acontecimiento tendrá consecuencias fatales para Uhtred, quien verá como pierde todo lo que consiguió como señor de la guerra. Sin tierras y sin nadie que pueda ayudarle, tomará la decisión que tanto tiempo aplazó: recuperar Bebbanburg, el lugar que le pertenece por herencia y que su tío le arrebato cuando sólo era un niño.




Dividido en cuatro partes, en "El abad" Uhtred  perderá todo aquello cuanto había conseguido después de tantos años al servicio de Wessex. Sin sus tierras y contando con la ayuda de sus hombres más fieles, decide embarcarse hacia Bebbanburg. En "El medianoche", sus pasos le llevaran a la tierra donde nació y la que siempre anheló. En "Rumores de guerra", comienzan a atisbarse las posiciones de aquellos que quieren hacerse con un poder mayor al que poseen. Por último, en "Carámbano de hielo" el largo periodo de paz termina.


Es interesante ver el crecimiento del protagonista en este libro. Si en anteriores novelas estaba deseoso de desenvainar a Hálito de serpiente, en esta ocasión, sabe también que su tiempo para la guerra termina. Se hace viejo, y este pensamiento le acompaña durante toda la trama. Aunque encontrarle tan perdido ante qué hacer en el futuro es desconcertante, el lector comprueba una vez más que Uhtred consigue reponerse a los obstáculos que le pone el destino.

No está al nivel de la anterior en cuanto a las escenas de guerra, y he extrañado más tramas relacionadas con los hijos de Alfredo de Wessex, pero continúa siendo una saga muy interesante y a tener en cuenta por aquellos lectores interesados en temática vikinga.




El 10 de octubre de 2015, el canal BBC America comenzó la emisión de la adaptación televisiva de la saga, "The Last Kingdom". Escrita por Stephen Butchard y Bernard Cornwell, entre el elenco se encuentran Alexander Dreymon (Uhtred), David Dawson (Alfredo), Nicholas Rowe (Asser), Ian Hart (Beocca), Emily Cox (Brida) y Rune Temte (Ubba).



31/3/16

La saga de Hrolf Kraki


La saga de Hrolf Kraki (Hrolf Kraki's Saga)
Poul Anderson
Traducción de Lorenzo Martín del Burgo.
Revisión de Javier Martín Lalanda

Alianza editorial | Colección RUNAS 
308 páginas  | 2016


Hrolf Kraki es para los daneses lo que Arturo para los británicos o Carlomagno para los franceses. En esta recreación épica de una saga vikinga auténtica, Poul Anderson nos sumerge en un mundo medieval precristiano poblado de seres feéricos, pero sobre todo capta la naturaleza heroica de un pasado en el que, junto a la brutalidad cotidiana, el honor, la amistad, la camaradería pueden ser indestructibles.


Alianza editorial reedita "La saga de Hrolf Kraki" de Poul Anderson, publicada originalmente en 1973, y que a nuestro país llegó por primera vez en el año 1993 con traducción de Lorenzo Martín del Burgo.  Obtuvo  el British Fantasy Award en 1974, y el Premio Gigamesh en 1994 a la mejor novela de fantasía.


En aquellos días, Dinamarca era menos extensa que ahora. Abarcaba la gran isla de Selandia y las otras pequeñas a su alrededor. Excepto por los cretosos acantilados de Món al sur, es un país llano, en el que las colinas se ondulan tan suavemente como fluyen los ríos. Luego, hacia el Este, al otro lado del Sund, se encuentra Escania. 


Con estas palabras comienza la narración de las hazañas de Hrolf, su familia, y aquellos que fueron cercanos a él.  Llegada desde tierras danesas, Gunnvor narra al rey Aethelstan (Nieto del rey Alfredo de Wessex, para quien no conozca la historia sajona, pero si haya leído novelas como las de Bernard Cornwell) la historia de los Skioldungos.

A través de varias generaciones, somos testigos de acontecimientos de gran relevancia tanto para la familia como para su reino. Desde los años de reinado de Frodhi y su caída; pasando por la historia de los hermanos Hroar y Helgi, que influyó de manera determinante en la vida de Hrolf. Es la historia de Helgi una de las más interesantes del libro, pues en él encontramos a un personaje complejo, que nos hará viajar por el norte para guerrear y buscar venganza, pero también nos deja ver su lado más amable para con su esposa e hijo.


Fieles al protagonista permanecerán sus guerreros. Anderson acierta al contar la historia de cada uno de ellos antes de aparecer en la vida de Hrolf, puesto esto hace que los capítulos finales, cuando deben enfrentarse a enemigos que les doblan en número, la narración sea más épica, pues sus acciones y sus palabras no suenan vacías.



Poul Anderson nos acerca al mito danes de una manera desbordante. El ritmo nunca decae, y siempre mantiene la acción a gran altura, deteniéndose en alguna historia sólo cuando es necesario. No emplea un lenguaje complejo, es directo y con cierta poesía a la hora de describir escenas, tanto de los parajes del norte, como de la vida en aquella época.

La vida de los héroes estará ligada no sólo con las batallas, sino también con la magia y la religión. Durante sus 300 páginas los dioses y la hechicería jugaran un papel muy importante. Todo ello ha hecho que disfrutara con su lectura, pues nos da la dosis perfecta de cada uno de los elementos.

No creo que sea necesario, pero lo recuerdo, la historia está ambientada en la Dinamarca del siglo VI, y la narración está escrita en ese contexto.



Runas publica una edición cuidada, con un prólogo del mismo autor donde explica los motivos que le llevaron a escribir esta historia. La cronología y el mapa son todo un acierto, pues según la historia avanza, los personajes van en aumento.  Tengo aún mis dudas con las múltiples notas del traductor, mientras que las de Lalanda han sido enriquecedoras cuando explicaba alguna frase, otras notas me han resultado innecesarias, como explicar quien es algún dios que es mencionado por el autor.


Un libro que debes leer si te gustan las sagas heroicas que son mencionadas en la sinopsis, la mitología nórdica y las grandes gestas y tragedias.  Una vez dentro de sus páginas será difícil dejar de leer hasta llegar a su conclusión.  En la novela se hace referencia a una espada de la que el escritor también escrito una novela previamente, la cual está también publicada en Runas y espero leer muy pronto.




Fe de erratas: página 151, décima línea: Batante.  




¡Gracias a Alianza editorial por el ejemplar!

Clica para escuchar
las canciones que seleccioné
para su lectura.








19/11/15

Sajones, Vikingos y Normandos VI: Muerte de Reyes


Muerte de Reyes (Death of Kings)
Bernard Cornwell (Traducción de Gregorio Cantera
Sajones, Vikingos y Normandos #6 (The Saxon Stories #6)
Edhasa 
576 páginas  | 2013



Accesibilidad:
Libro disponible en el gestor de la ONCE.

En contra de su voluntad, Uhtred, el formidable guerrero, recibe la orden de iniciar conversaciones con los vikingos para sellar la paz, pero acaba descubriendo que le han tendido una celada. Los hombres que rodean al rey no se fían de él, los daneses sueñan con darle muerte y su única persona de confianza, Etelfleda, hija de Alfredo, está recluida en un convento. El propio Uhtred, confinado en una miserable hacienda de Mercia, observa cómo los clérigos más próximos al rey le aconsejan una política de pacificación y conversión mientras, en las fronteras del reino, los enemigos de Wessex se hacen cada día más fuertes. Los daneses hablan de paz, pero se disponen para la guerra. Sueñan con apoderarse de Wessex, el más próspero de los territorios sajones. Corren rumores de que Alfredo el Grande, el hombre que ha regido los destinos del reino durante casi treinta años, se está muriendo, y no faltan los malos presagios. Muerte de Reyes es una espléndida novela sobre cómo se fraguó un sueño, Inglaterra, y de cómo estuvo a punto de irse al traste.



Año 898.

Tiempo después de terminar con la amenaza de Haesten en Beamfleot (Benfleet), Uhtred se encuentra en Buccingahamm (Buckingham) donde recibe la visita de enviados del rey Alfredo de Wessex y de su hijo, el rey Eduardo de Cent.  Alfredo continúa con el sueño de Inglaterra, y ahora ve una posibilidad de hacerlo realidad cuando el rey Eohric (convertido al cristianismo) les propone una alianza entre Anglia Oriental, Wessex y Mercia.


La salud de Alfredo es cada día más delicada y el miedo comienza a extenderse por los reinos. Los daneses continúan con sus incursiones y los cristianos temen que cuando Alfredo caiga, estos se hagan con el control de cada reino. Si Anglia Oriental cae, las posibilidades de hacerse con el poder de Wessex y Mercia aumentan, por ello, están dispuesto a aliarse con Eohric.

Uhtred acepta negociar con el danes, aunque desde el primer momento sospecha de las intenciones reales de Eohric, y se mantiene alerta ante un posible ataque de varios señores de Northumbria que andan por la zona: Cnut y Sigurd).




Dividido en cuatro partes, en "La hechicera" Uhtred se enfrentará una vez más a su destino, pensando en la posibilidad de su muerte en batalla tras una conversación con Sigurd, quien le informa de que una hechicera le habló de cómo sería su final. En "Muerte de un rey", comenzarán a moverse los hilos de muchos personajes, ante la posibilidad de un gran cambio en Wessex que afectará al resto de reinos. "Ángeles" es la tercera parte, en la que continúan tejiéndose tramas de relevancia para el futuro del sueño que es Inglaterra. Por último, en "Muerte en invierno" el largo periodo de tranquilidad y alianzas llega a su fin.

— La guerra no es asunto de mujeres —refunfuñé.
— ¿Qué sería, según vos, lord Uhtred, asunto de mujeres? —se interesó con amabilidad no carente de socarronería—. ¡Aclarádmelo, os lo ruego, decídmelo!
  Reflexioné un momento por si la pregunta encerraba algún doble sentido, porque eso me había parecido, pero no llegué a descubrirlo.
— Obligación de las mujeres es velar por su hogar —repuse, muy estirado.
— ¿Os referís a cosas como limpiar, barrer, hilar, cocinar?
— Eso es. Siempre hay que estar encima de los criados.
— Además de educar a los niños, claro.
— Eso también —asentí.
— En otras palabras —replicó con aspereza—, que las mujeres han de hacer todo aquello que los hombres no saben hacer. Como tengo la impresión de que también se les ha olvidado lo que es luchar, pensé que había llegado el momento de ponerme a ello.

Ethelfleda y Eduardo, los hijos de Alfredo de Wessex, tienen mayor protagonismo. En el caso de Eduardo se observa crecimiento desde que participara por primera vez en una batalla bajo el mando de Uhtred, hasta el desenlace de esta historia.  Ethelfleda continúa siendo un personaje muy interesante, con una fuerza para hacerse escuchar y respetar por todos que la convierten en uno de los personajes más destacados. 


Este libro me ha resultado mucho más entretenido que los dos anteriores. Las páginas dedicadas a narrar batallas no son tan numerosas, pero tienen lugar sucesos de gran importancia para el desarrollo de la historia inglesa como un único reino bajo el mando de un único rey.




El 10 de octubre de 2015, el canal BBC America comenzó la emisión de la adaptación televisiva de la saga, "The Last Kingdom". Escrita por Stephen Butchard y Bernard Cornwell, entre el elenco se encuentran Alexander Dreymon (Uhtred), David Dawson (Alfredo), Nicholas Rowe (Asser), Ian Hart (Beocca), Emily Cox (Brida) y Rune Temte (Ubba).




10/11/15

Sajones, Vikingos y Normandos V: La tierra en llamas


La tierra en llamas (The Burning Land)
Bernard Cornwell (Traducción de Gregorio Cantera
Sajones, Vikingos y Normandos #5 (The Saxon Stories #5)
Edhasa 
512 páginas  | 2010


En los últimos años del siglo IX, el rey Alfredo de Essex se encuentra en delicado estado de salud y su heredero es joven. Los daneses, han fracasado tantas veces para conquistar Essex, huelen la oportunidad. Primero viene Harald Bloodhair, un guerrero salvaje, liderando un horda vikinga, animado a ser cruel por su mujer, Skade. Pero Alfredo todavía tiene los servicios de Uhtred, su señor de la guerra a su pesar, que lidera Harald a una trampa y, en Farnham, en Surrey, inflige una de las mayores derrotas que los vikingos han sufrido alguna vez.


Después de finalizar "La canción de la espada", decidí hacer un parón en la lectura de la saga, pues aunque entretenida e interesante, el esquema que Bernard Cornwell utiliza en sus libros es siempre similar y esto puede saturar.  Regresar a la historia de Uhtred, el mundo de alianzas, intereses, batallas... después de todo este tiempo, ha hecho que disfrute mucho con su lectura.



Año 892.

Uhtred continúa atado al juramento que en el pasado hizo a Alfredo de Wessex. En su vivienda, junto a su mujer y sus hijos, piensa en cómo el destino sigue jugando con él. No puede recuperar Bebbanburg (Bamburgh), y tiene que conformarse con ser el niñero de su primo Etereldo, quien reina en Mercia gracias a su matrimonio con la hija de Alfredo, Ethelfleda

En ese momento, el destino me metió una idea en la cabeza, y supe con certeza que nunca recuperaría Bebbanburg, que nunca sería capaz de subir por aquellas peñas y trepar por aquellos muros, a menos que hiciera lo mismo que había visto hacer a Ragnar muchos años antes.

El rey, con quien tiene una relación cada vez más complicada, confía en él nuevamente para ayudarle a frenar un nuevo peligro. Con la salud de Alfredo cada vez más debilitada, los daneses ven la posibilidad de hacerse con el poder de los últimos reinos cristianos. En Cent aparecen dos nuevos enemigos: por un lado, Harald y su guarnición de 200 barcos; por otro Haesten, quien tiene 80 barcos y parece el enemigo adecuado con el que iniciar negociaciones.


Como señor de la guerra, Uhtred lidera la batalla contra los daneses en Fearnhamme (Farnham). Su gran conocimiento sobre cómo actúa el enemigo, sumado a su gran capacidad táctica, le dan seguridad para hacerse con la victoria. Sin embargo, muchos cristianos dudan de él, pues en su cuello sigue colgando el martillo de Thor y ha criado a sus hijos como paganos. 


Llevaba un hacha de guerra en la mano, la levantó en el aire y la dejó caer con todas sus fuerzas: la hoja le partió la cabeza en dos hasta quedar alojada en el pecho de la prisionera. A pesar del estruendo del río, oí el chasquido de la hoja del hacha contra el hueso, y vi un chorro de sangre que se alzó por el aire a mayor altura que Harald montado a caballo.


Dividido en tres partes, en "El señor de la guerra", tenemos una batalla increíble (como todas las que narra Cornwell), donde veremos a Uhtred caer una vez más; en "Vikingo", el protagonista volverá a recordar sus orígenes como pagano e renovará fuerzas para cumplir la promesa de recuperar lo que le pertenece por derecho; y por último, en "Velando armas", será testigo, una vez más, de que el destino es inexorable. Wyrd bið ful āræd.



La situación actual con la enfermedad de Alfredo, está interesante puesto que su hijo Eduardo no parece tener la misma inteligencia que su padre para hacerse con el control de todos los territorios y terminar con la amenaza del norte.

Es su hija  Ethelfleda quien ha heredado su sabiduría y sabe que debe mantener a Uhtred cerca de ella si quiere sobrevivir.  Es un gran personaje, que ha estado mucho tiempo a la sombra, pero que ahora está rodeada de hombres débiles (su hermano, su marido), y no está dispuesta a rendirse ante ellos ni ante nadie.




El 10 de octubre de 2015, el canal BBC America comenzó la emisión de la adaptación televisiva de la saga, "The Last Kingdom". Escrita por Stephen Butchard y Bernard Cornwell, entre el elenco se encuentran Alexander Dreymon (Uhtred), David Dawson (Alfredo), Nicholas Rowe (Asser), Ian Hart (Beocca), Emily Cox (Brida) y Rune Temte (Ubba).

10/11/13

Sajones, Vikingos y Normandos IV: La canción de la espada


La canción de la Espada (Sword Song)
Bernard Cornwell (Traducción de Gregorio Cantera)
Sajones, Vikingos y Normandos #4 (The Saxon Stories, #4)
Edhasa
448 páginas | 2009



Accesibilidad:
Libro disponible en el gestor de la ONCE.

El guerrero Uhtred, ahora casado, con dos hijos y propietario de tierras, parece destinado a gozar de una paz semejante a la que hay en Inglaterra, donde el reino danés del norte y el reino sajón de Wesssex inician una nueva etapa de paz. Pero los vikingos siguen al acecho en Lundene, dispuestos a conquistar Wessex, para lo cual precisan la ayuda de su viejo camarada Uhtred. Por su parte, el rey Alfredo el Grande confía en que sea él quien encabece una operación destinada a expulsar a los vikingos de la capital, lo que llevará a Uhtred a enfrentarse de nuevo a su ambivalente identidad, y a poner en la balanza su origen vikingo y la lealtad a su rey; en cualquier caso, su ardor guerrero pesará más que la placidez familiar. 

La trama tiene lugar 6 años después de los hechos narrados en Los Señores del Norte. Uhtred está casado y es padre de dos hijos. La vida le sonríe, pues además es señor de Coccham (actual Cookham).
Sin embargo muy pronto tendrá noticias de antiguos conocidos. Las hilanderas siguen tejiendo su destino.

Conoceremos a nuevos enemigos, quienes llegan a Lundene (Londres) provenientes de Frankia (Francia) deseando hacerse con la Anglia Oriental (gobernada por Guthrum tras ser convertido al cristianismo). Están liderados por los hermanos noruegos Sigefrid Erik Thurgilson. 

Al ser una historia narrada por Uhtred no tenemos mucha información previa sobre lo sucedido en Frankia, ya que los normandos son metidos en la trama principal en este momento. Ya comenté en la primera novela que cuando conocí la saga pensaba que tendría una narración más general de la historia narrando todo lo que sucedía en los tres bandos que protagonizan la saga.


Como acostumbra el autor, el libro está dividido en tres partes: "La desposada" está dedicado al matrimonio de la hija del rey Alfredo, Ethelfleda. Y es que éste será un matrimonio de gran importancia para el desarrollo de los acontecimientos. "La ciudad", sin duda la parte más lenta (demasiado) del libro. En ella conoceremos la situación actual de los reinos y las posibles estrategias para hacerse con el control de todo el territorio. "La batida" es la parte más destacada del libro a pesar de ser la que más ficción tiene. Vuelve a meternos en la historia y hace que queramos continuar con el resto de novelas.


Esta cuarta parte de la saga rompe totalmente con el ritmo de las dos novelas anteriores. He tardado bastante en leerla porque prefería ponerme con otros libros y dejar éste para ir leyéndolo poco a poco. Esto sucede sobretodo en "La ciudad". 
Espero que las dos novelas que quedan tengan el ritmo de las dos anteriores. ¡Y que aparezca Ragnar!



El 10 de octubre de 2015, el canal BBC America comenzó la emisión de la adaptación televisiva de la saga, "The Last Kingdom". Escrita por Stephen Butchard y Bernard Cornwell, entre el elenco se encuentran Alexander Dreymon (Uhtred), David Dawson (Alfredo), Nicholas Rowe (Asser), Ian Hart (Beocca), Emily Cox (Brida) y Rune Temte (Ubba).

13/8/13

Sajones, Vikingos y Normandos III: Los Señores del Norte

Los Señores del Norte (Lords of the North)
Bernard Cornell (Traducción de Libertad Aguilera Ballester)
Sajones, Vikingos y Normandos #3 (The Saxon Stories, #3)Edhasa
448 páginas | 2008



Accesibilidad:

Libro disponible en el gestor de la ONCE.

El joven Uhtred, después de haber ayudado a Alfredo el Grande a convertir Wessex en un reino sajón independiente, regresa al norte con el propósito de encontrar a su hermanastra. Pero por el camino hallará unas tierras envueltas en el caos y la guerra y a un Guthred que ha pasado de ser un esclavo a pretendiente al trono. En esta entrega se relatan los tiempos oscuros en los que Inglaterra empezaba a tomar forma, tras el choque entre la cultura anglosajona y la danesa, entre el cristianismo y el paganismo, entre dos concepciones del mundo irreconciliables, en el que a Alfredo el Grande le correspondió un papel protagonista. 

Año 878. 
Uhtred cuenta con veintiún años.  Después de la batalla de Ethandun, donde Alfredo recupera Wessex, nuestro protagonista ha conseguido nuevas tierras: Fifhidan (Cinco pellejos). A muchos guerreros les han sido entregadas tierras importantes, pero Uhtred ha obtenido algo insignificante, después de tanto cuanto perdió por ayudar a un Alfredo perdido. 

En la locura reside el cambio, en el cambio la oportunidad, y en la oportunidad hay riquezas.

Por ello, Uhtred toma la decisión que tantos años llevaba esperando. Regresar al norte. Marcha a Lundene (actual Londres) junto a Hild, deseando recuperar su hogar. Odia Wessex y odia a su rey. Pero en el norte también tendrá que enfrentarse a sus múltiples enemigos: su tío Elfric, gobierna en el norte gracias a la posición de Benbbanburg;  Kjartan el Cruel y Sven el Tuerto, los daneses enemistados con Ragnar el Viejo, se encuentran en Dunholm (actual Durham); e Ivarr Ivarson, quien en realidad gobierna sobre Northumbria. Todos ellos muy poderosos y con motivos  para ver a Uhtred muerto. 

El destino es inexorable. En las raíces del árbol de la vida las tres hilanderas habían decidido que el hilo de oro que ponía fortuna en mi vida tenía que acabarse.



Un interesante inicio para esta tercera novela de la saga, que nuevamente llega a enganchar al lector desde el primer momento.

La primera parte "El rey esclavo" nos llevará al norte donde nos narrará como está la situación política, religiosa y social en el reino. Serán muchos los personajes que vayan apareciendo, algunos con gran importancia, como Guthred, Gisela, Eadred...

La segunda parte "El barco rojo" comienza un poco lenta, puesto que durante varias páginas hay muchas descripciones y los diálogos son muy breves (si los hay) lo que hace que se ralentice más la situación. Pero muy pronto se unen más personajes y la trama se volverá muy interesante. Y es que Bernard Cornwell siempre deja lo mejor para el final.

En la tercera parte "Caminante de las sombras" la acción llena las páginas: dioses, espadas, truenos, miedo, escudos, sangre... un final fantástico. 

Muro de escudos contra muro de escudos. El horror de dos muros de escudos en lucha. El trueno de los escudos al chocar unos contra otros, los gruñidos de los hombres al clavar espadas cortas o retorcer lanzas en los vientres enemigos. El muro de escudos es el lugar donde mueren los hombres y donde los hombres se ganan las alabanzas de los escaldos. 


Fantástica.



El 10 de octubre de 2015, el canal BBC America comenzó la emisión de la adaptación televisiva de la saga, "The Last Kingdom". Escrita por Stephen Butchard y Bernard Cornwell, entre el elenco se encuentran Alexander Dreymon (Uhtred), David Dawson (Alfredo), Nicholas Rowe (Asser), Ian Hart (Beocca), Emily Cox (Brida) y Rune Temte (Ubba).

9/8/13

Sajones, Vikingos y Normandos II: Svein, el del Caballo Blanco


Svein, el del Caballo Blanco (The Pale Horseman)
Bernard Cornell (Traducción de Libertad Aguilera Balleste)
Sajones, Vikingos y Normandos #2 (The Saxon Stories, #2)Edhasa
448 páginas | 2007


En un tiempo y un mundo dominado por el fuego, la espada y la traición, el joven Uhtred se enfrenta a un dilema: luchar al lado de los vikingos daneses entre los que se ha educado o hacerlo al lado del rey Alfredo el Grande de Wessex, por quien no siente simpatía alguna, debido a su forma de imponer el cristianismo entre sus seguidores. Habrá que esperar a ver de dónde sopla el viento para conseguir estar al lado del vencedor en la terrible lucha que, a finales ya del siglo IX, está a punto de sacudir lo que queda del último reino inglés.


Tras la batalla en Cynuit (fortaleza cerca de Cannington), Uhtred decide volver a su casa, junto a su familia, desoyendo los consejos de su amigo Leofric, que le recomendaba ir hacia Exanceaster (actual Exeter) junto al rey Alfredo inmediatamente. Cuando Uhtred se presenta ante Alfredo, su enemigo, Odda el Joven, ya se ha convertido en el héroe de la batalla, al ser él quien llevaba las pruebas de la muerte de Ubba

De este modo, Uhtred regresa a su vida. Muy pronto comienza a aburrirse de todo lo que le rodea: su mujer y su fe desmedida en la religión, harán que discutan casi todo el tiempo y pronto prefiera estar lejos de ella. Así, Leofric llegará pronto a sus tierras y juntos se embarcaran en una aventura que le cambiará la vida para siempre. Conocerá a Iseult, y a un nuevo danés, Svein, y éstos  le pondrán entre las cuerdas nuevamente, haciendo que tenga que tomar grandes decisiones.

Para un vikingo, conducir una embarcación con cabeza de dragón a través de un mar azotado por el viento hacia un futuro lleno de banquetes y risas es el placer supremo.

En un primer momento será complicado ponernos en su piel (más debido a los hechos narrados en el primer libro). Poco a poco iremos comprendiendo cómo es Uhtred y por qué toma tales decisiones.  Ya no será un personaje gris que irá tomando decisiones sobre la marcha. Ahora también lo hará pero sabemos los motivos de su modo de actuar. En este libro adquiere gran riqueza y se convierte en uno de los mejores personajes de la saga (sino el mejor). 

En general todos los personajes son definidos con mayor acierto que en Northumbria, el Ultimo Reino. No solo aquellos que ya conocíamos, sino también personajes nuevos son tratados con detenimiento llegando a conocer muy bien a cada uno de los personajes. Grandes diálogos, grandes descripciones de batallas. Su lectura es rápida y engancha completamente.

Es la reputación. Es el orgullo. Es la locura de la batalla. Empecé a golpear mi escudo con Hálito-de-Serpiente, y otros hombres se sumaron al ritmo


Lo mejor: Su trama. Personajes (Con Uthred, Alfredo, Leofrid, Iseult a la cabeza). Capítulos dedicados a las batallas.

Lo peor: He extrañado mucho a Ragnar, espero que en el próximo libro sus apariciones sean mayores.



El 10 de octubre de 2015, el canal BBC America comenzó la emisión de la adaptación televisiva de la saga, "The Last Kingdom". Escrita por Stephen Butchard y Bernard Cornwell, entre el elenco se encuentran Alexander Dreymon (Uhtred), David Dawson (Alfredo), Nicholas Rowe (Asser), Ian Hart (Beocca), Emily Cox (Brida) y Rune Temte (Ubba).

1/8/13

Sajones, Vikingos y Normandos I: Northumbria, el último reino


Northumbria, el último reino (The Last Kingdom)
Bernard Cornell (Traducción de Libertad Aguilera Ballester)
Sajones, Vikingos y Normandos #1 (The Saxon Stories, #1)Edhasa
448 páginas | 2007


En el 866 Uhtred, un joven anglosajón de ascendencia aristocrática, vive escindido entre dos mundos antagónicos. Desde pequeño vive entre vikingos, pues fue raptado por estos, lo que le otorga una situación privilegiada desde la que enjuiciar las costumbres, las creencias y los ritos de sajones y daneses. Poco a poco Uhtred va ganándose el respeto de los vikingos por su audacia y su valentía, pero, como no podía ser de otra manera, llega un momento en que la cuestión de la identidad se convierte para él en un peso difícil de soportar.


Dejándome arrastrar por su título comencé a leer esta historia sin detenerme en leer su sinopsis. Así que las sorpresas a las que me he enfrentado han sido muchas. En primer lugar, el giro inesperado en  la vida del protagonista, Uhtred, cuando es raptado por los daneses cuando solo era un niño. En segundo lugar, saber quienes son los verdaderos protagonistas de esta historia, y es que la traducción del título de la saga no ayuda mucho. Creo que si os digo "The Saxon Stories" -> "Sajones, vikingos y normandos" entenderéis lo que quiero decir.

Uhtred es el heredero de Bebbanburg (actual castillo de Bamburgh, en Northumberland), pero el destino quiere que se encuentre cara a cara con el temible vikingo que ha traído desgracia a su familia: Ragnar. Y es que en estos años los daneses se han ido expandiendo por todo el país que es asolado por múltiples guerras.

Extraído de planetasapiens.com
La historia está dividida en tres partes: La primera, "Una infancia pagana", donde a través de los ojos del protagonista vamos conociendo como es la vida de los daneses, sus dioses, sus preocupaciones, sus guerreros... una parte que puede llegar a ser lenta por como transcurre la trama, pero interesante desde el punto de vista histórico y mitológico. La segunda parte "El último reino",nos trasladará al mundo de los sajones y como ven estos (y se preparan) para terminar con la amenaza que llegó del norte. Uhtred ha crecido y aprendido mucho y será vital en el desarrollo de los acontecimientos. La tercera parte "El muro de escudos", para mí ha sido una de las partes más interesantes, ya que finalmente el protagonista comienza a ser consciente de toda su vida, de todos sus actos, viendo como el destino juega con él pero siendo participe de él.

Y es que si de algo peca, es de falta de sentimientos y emociones. Hasta bien avanzada la historia el protagonista es un ser demasiado frío. Sabemos como actúa pero no conocemos el porqué. Finalmente Uhtred no se deja llevar por su destino, sino que lo busca. Lo busca cuando no hace lo que se espera de él, sino lo que él siente que debe hacer.


Entiendo que esta historia trata sobre cómo los ingleses aguantaron la invasión, es una historia dedicada al rey Alfredo de Wessex. Pero yo he sido fan de Ragnar y toda su familia. Destaco también la aparición de los hermanos  Halfdan, Ivar Ubba Lothbrokson.

El autor domina la historia del país, narrando no solo los  sucesos de estas incursiones, sino todo lo relacionado con la historia política y religiosa que atraviesa cada uno de los reinos. Al estar narrado en primera persona (Uhtred es el narrador) nos perdemos algunos sucesos importantes en los que el protagonista se encontraba en otro lugar (por ejemplo, una guerra, una reunión entre señores...) pero tendremos conocimiento de todo ello pues él nos narrará como llegaban a él también todas las noticias. Un gran acierto  por parte del autor, ya que esto permite tener más conocimiento del contexto histórico en el que se desarrolla la historia.


—¿Nuestro destino? —replicó Ivar, y provocó con la intensidad y penetración de su mirada que el rey mercio se echara a temblar— Nuestro destino es anegar los campos de Mercia con vuestra sangre, abonar la tierra con vuestra carne, empedrarla con vuestros huesos y liberarla de vuestro hedor putrefacto. 


Lo mejor: La primera parte "Una infancia pagana" donde Uhtred crece junto a los daneses. El desenlace, que promete una segunda parte muy interesante.

Lo peor: Es un poco lento al principio, y la falta de sentimientos, con ese "me dejo llevar" puede cansar un poco.


El 10 de octubre de 2015, el canal BBC America comenzó la emisión de la adaptación televisiva de la saga, "The Last Kingdom". Escrita por Stephen Butchard y Bernard Cornwell, entre el elenco se encuentran Alexander Dreymon (Uhtred), David Dawson (Alfredo), Nicholas Rowe (Asser), Ian Hart (Beocca), Emily Cox (Brida) y Rune Temte (Ubba).

2/4/13

Las Horas Oscuras


Las Horas Oscuras
Juan Francisco Ferrándiz
Grijalbo
634 páginas | 2012

Cuentan los ancianos que hace mucho, mucho tiempo, cuando el mundo se estremecía por temor al inminente fin del milenio, un forastero llegó a las brumosas tierras de Irlanda con una misteriosa misión. Dicen que ese hombre, un monje atormentado y valeroso llamado Brian de Liébana, huía de unos malvados caballeros de tez pálida y alma oscura, cuyo nombre nadie osa pronunciar en voz alta sin santiguarse.Los más viejos afirman que Brian y sus compañeros, sabios religiosos venidos de todo el continente, se atrevieron a reconstruir el monasterio de San Columbano, antaño escenario de una cruel matanza. Y aunque algunos juran que profanar esas ruinas supuso el inicio de todas las desgracias, otros opinan que fue la presencia intramuros de una hermosa mujer celta lo que desató la ira de Dios. 

Irlanda, año 996. El fin del milenio se acerca entre temores que ensombrecen las vidas de los protagonistas de esta magnífica historia.

La novela, narrada en tercera persona, está dividida en tres partes: "El camino hacía la luz", donde iremos conociendo a los personajes y las distintas tramas; "El ángel del apocalipsis", donde se irán desarrollando toda la historia; y "Némesis", el desenlace. Cada una de ellas cuenta con un prólogo narrado en primera persona por un anciano del lugar. Ferrándiz, utiliza un lenguaje descriptivo y culto, aunque sin recrearse demasiado en ello y sin hacer difícil su comprensión, además los capítulos son muy breves y esto hace que vayamos avanzando casi sin darnos cuenta.


Existen varias tramas que van desarrollándose de manera paralela. Por un lado tenemos a los monjes benedictinos, con la figura de Brian de Liébana como personaje principal. En la primera parte iremos conociendo qué les ha llevado a San Columbano, pero será a partir de la segunda parte del libro cuando esta trama adquiera más protagonismo e interés por parte del lector.

Dana, la hermosa mujer celta nombrada en la sinopsis, es la protagonista femenina. Uno de mis personajes preferidos, es un nexo de unión importante para el desarrollo de la historia: ayudada por los druidas, nos abre la puerta al mundo pagano, al mismo tiempo que se verá relacionada con los monjes y su religión tras conocer a Brian. Además, su historia está estrechamente ligada con otros personajes determinantes para el desarrollo de la misión del monje, como el rey Cormac y Ultán

Todo ello envuelto en misterio, incrementado por un gran descubrimiento que abrírá viejos sucesos que habían caído en el olvido, y los extraños personajes que siguen la pista a los benedictinos con la intención de destruir algo que estos poseen. 


Lo mejor: Dana y Brian de Liébana. El  misterio que rodea la historia del monasterio y el libro del apocalipsis. Irlanda y su cultura.

Lo peor: Un final resuelto de manera muy rápida.