Detrás de sus ojos

Última novela publicada en español de la escritora Sarah Pinborough

Amanecer

Novela de ciencia ficción de la escritora Octavia Butler.

Planetas invisibles

Reseña de "Planetas invisibles", antología de ciencia ficción china traducida por Ken Liu.

Críticas de series.

Repaso a las series vistas en los últimos meses: Big Little Lies, Doctor Who, Jane the Virgin, Orphan Black, Iron Fist, Please Like Me, The Defenders y Veep.

Doctor Who

Impresiones sobre la serie de ciencia ficción, desde su etapa clásica.

17/4/18

El año de la plaga






Tenía muchas ganas de leer la novela pues las reseñas y comentarios que había leído eran en su mayoría positivos, sumado a la presentación que hizo el autor durante el Celsius que también me resultó muy interesante. Tal vez todo lo anterior provocó que tuviera altas expectativas y han hecho que no disfrute con la historia tanto como esperaba.

Confieso que no soportaba al protagonista y eso hizo que desconectara de la historia en varias ocasiones. Marc Pastor me comentó que era normal pues es un personaje odioso, pero en mi caso ha sido una barrera difícil de saltar. La trama me hubiera atrapado más si no conociera la película de La invasión de los ultracuerpos, pues de esta manera no imaginaría cómo se iban a desarrollar los hechos con los datos que el escritor iba ofreciendo. Destaco la atmósfera que ha creado Pastor para esta nueva historia situada en la ciudad de Barcelona.




Víctor Negro es asistente social de un programa de atención a ancianos. En su día a día coordina visitas para ver cómo se encuentran las personas acogidas al programa, hablar con ellos y con el personal contratado para que asista a los usuarios. 

Es verano. Hace muchísimo calor. Víctor está agotado y su mal humor recae en todo lo que le rodea. Sus vecinos, su ex pareja, sus compañeros de trabajo, su familia… todos son el objetivo de sus pensamientos menos agradables. A través de una compañera de trabajo, Víctor ha conocido a una mujer con la que tiene varias citas, también aquí mostrará sus dudas sobre él mismo, sobre la chica, y el recuerdo de su ex pareja y todo lo que esperaba y deseaba de aquella relación. 


Regresando a su profesión. En la oficina su fastidio va en aumento cuando tiene que lidiar con su superior. Víctor desconoce todavía lo que le espera, así que por el momento solo se dedica a criticar internamente a cada persona con la que se va cruzando (esta es su manera de presentarnos a los personajes secundarios).
En su primera visita del día descubrirá que uno de sus usuarios ha sido ¿asesinado? La duda queda resuelta cuando más casos tienen lugar en un periodo muy corto de tiempo. El protagonista confiará en las personas más cercanas a él para comunicar sus sospechas: la ciudad está plagada de una planta de eucalipto que desprende un olor insoportable, y ha observado que siempre hay un eucalipto en las viviendas de los ancianos que han perdido la vida. ¿Ha visto el protagonista demasiadas películas de ciencia ficción y terror? ¿Podrá confiar realmente en alguien o su vida corre peligro debido a unas plantas que en un principio parecían inofensivas?




La trama recuerda a la ya mencionada La invasión de los ultracuerpos, de Philip Kaufman. El escritor hace una referencia directa de esta en la novela, además de revelar al final de la misma el deseo de escribir una historia de este tipo cuando vio la película por primera vez. En la novela aparecen muchas referencias de películas, series, música, libros… que nos sumergen en la cultura de la década de los ochenta y dotan a la historia de una dosis de nostalgia que nos llega a través del protagonista.

Estas referencias harán las delicias para quienes, como en mi caso, disfrutamos de la cultura musical y seriéfila de la década, pero para mí no han sido suficientes. Un protagonista con el que no conecté en ningún momento, que me resultaba demasiado desagradable por su diálogo interno y del que no me interesó su evolución. ¿Es posible que en algún momento se cruzara por mi mente un pensamiento en el que el protagonista caía en los brazos de la plaga? Sí. Pero decidí darle una oportunidad para descubrir cómo poco a poco evolucionaba como personaje.


Los personajes secundarios acompañan al protagonista, entrando y saliendo de escena en los momentos adecuados. El protagonista, Víctor, los tiene demasiado estereotipados y es lo que vemos nuevamente a través de sus ojos. Por cierto, quería gritarle en varias ocasiones qué problema tenía con The White Stripes. 



El autor consigue crear una atmósfera asfixiante. Calor, humedad y olor a eucalipto. Creo que no es necesario añadir más. Pero Marc Pastor lo hace y nos ofrece a un personaje que desde el inicio vomita sus pensamientos y a todo ello hay que sumarle la ola de muertes y personas que comienzan a actuar de un modo extraño.



FICHA TÉCNICA:

El año de la plaga (L'any de la plaga )
Marc Pastor (Traducción de Marta Alcaraz Burgueño
Alianza editorial
Tapa blanda
448 páginas  | 2018

Víctor Negro es un asistente social dedicado a la tercera edad en Barcelona. Es verano, hace mucho calor y Víctor deja pasar los días entre una dolorosa y pertinaz migraña, el vacío sentimental de una ruptura reciente y la rutina del trabajo. Una inesperada ola de suicidios de ancianos, la masiva aparición de una planta de olor pegajoso, la caída de internet y el repentino cambio de carácter entre la gente que le rodea, harán que Víctor tenga que cuestionarse todo aquello en lo que creía... para poder sobrevivir. Completa el volumen el magnífico relato «Camp Century», que comparte claves y atmósfera con " El año de la plaga " .

VALORACIÓN:

22/3/18

Esposas prohibidas de siervos sin rostro



Historia publicada originalmente en la colección Fragile Thins: Short Fiction and Wonders (2006), en castellano apareció en Objetos frágiles bajo el título de «Las esposas prohibidas de los siervos sin rostro de la secreta morada de la noche». Diez años después se anunció su adaptación al cómic contando con las ilustraciones de Shane Oakley



Un atormentado autor se encuentra en su despacho escribiendo una terrorífica historia. La protagonista de dicha historia es Amelia, quien se encuentra sola en el mundo después del fallecimiento de sus progenitores. La joven decide mudarse a una mansión para cuidar a un niño y una niña de corta edad. En el viaje hacia la mansión, el cochero no acepta llevarla hasta la misma, y la invita a bajar del carruaje cuando aún falta camino por recorrer. Por algún motivo que no indica, el cochero no quiere aproximarse a la mansión y huye del lugar a toda velocidad, olvidando entregar a la joven sus maletas.

Amelia, asustada en medio de la noche, ve luces a lo lejos, y decide pedir auxilio adentrándose en un viejo caserón. Allí será recibida por misteriosos personajes que recomendarán a la joven huir cuanto antes del lugar para salvar tanto su cuerpo como su alma.


Neil Gaiman juega con la narración en este cuento. En un primer momento se centra en la historia de terror gótico protagonizado por Amelia, para luego dar paso al narrador, el autor que se encuentra cansado de recrear una y otra vez las mismas historias del género. Es este autor el verdadero protagonista de esta historia, es él quien decide el sino de Amelia, su ficticia protagonista.  Cansado de escribir una y otra vez las mismas situaciones, sigue el consejo de un personaje que le invita a explorar el género de la fantasía, huyendo del terror y los clichés en los que ha caído con el paso del tiempo.

Es aquí donde Gaiman da un nuevo giro a la situación, cuando descubrimos cómo es el relato de género fantástico que el autor comienza a escribir. En esta ocasión Amelia es una joven con una vida muy distinta a la que llegó asustada al caserón, pero continúa atrapada en una historia donde ella es en realidad la sierva y donde su rostro se ha vuelto invisible por quien se encuentra junto a ella.




No es uno de sus mejores relatos, de hecho, no recordaba haber leído la historia cuando hace unos años disfruté de la lectura de Objetos frágiles (si recuerdo otros relatos como «Corazón de Arlequín» o «El día de los platillos volantes»). Pero transmite esa atmósfera que nos traslada a un universo donde los fantasmas y los cuervos parlantes son reales. Y esto se debe al gran trabajo realizado por Shane Oakley, con unas ilustraciones (sobre todo en la  parte en la que el autor atormentado escribe terror) impresionantes y que nos sumergen en la ambientación gótica de manera sobresaliente.



La sátira está presente en esta historia, desde el título hasta los diálogos que el autor mantiene antes de decidirse a escribir otro género. En la actualidad sabemos que hay quien hace diferencia entre géneros de alta y baja literatura, y en este relato el atormentado autor no podía ser menos. La historia final me dejó pensando en la escena... por su triste realismo.



En el cómic se incluyen varios bocetos de los personajes creados por Shane Oakley para la historia, y cuales fueron sus influencias a la hora de ilustrarlos. Además de varias ilustraciones de escenas que finalmente fueron eliminadas.



Una historia entretenida que se lee muy rápido, donde he disfrutado de las grandes ilustraciones de Oakley, pero que no ha supuesto para mí una de las obras imprescindibles de Gaiman.




FICHA TÉCNICA:
Esposas prohibidas de siervos sin rostro en la mansión secreta de la noche del aciago deseo (Forbidden Brides of the Faceless Slaves in the Secret House of the Night of Dread Desire)
Neil Gaiman y Shane Oakley (Traducción de José Torralba
Planeta Cómic
Tapa dura |  Ebook
48 páginas  | 2018

A medianoche, en algún lugar, un cuervo grazna, la pluma de un autor rasga, y un trueno retumba.

El autor desea abundar en el realismo respetable: historias sobre frágiles mujeres en níveos camisones, ruidos misteriosos en plena noche, y muertos que se alzan para cobrar viejas deudas. Sin embargo, se ve constantemente interrumpido por quebrantos tan cotidianos como cuervos parlantes, duelos a muerte o un siniestro mayordomo.

VALORACIÓN:

20/3/18

El mundo de Rocannon



Continúo con la lectura de la obra de Ursula K. Le Guin. En esta ocasión he disfrutado con la que fue su primera novela publicada (1966), cuya historia se enmarca dentro del Ekumen (también conocido como Ciclo Hainish) y se desarrolla temporalmente trescientos años después de El nombre del mundo es bosque. 



Ahora estoy solo y tengo que hablar en voz alta. En mi mente, donde antes estaba mi pueblo, ahora solo hay fuego y silencio.



En Fomalhaut II habitan, al menos, tres especies de vida inteligente: Los liuar (que a su vez se dividen en angyar y olgyor), los fiia y los gdemiar. Semley de la raza de los angyar, es hermosa y de alta cuna, pero su felicidad no es completa debido a que no pudo entregar a su marido una dote que reflejara su estatus. Por este motivo, sin anunciar su cometido y en soledad, decide viajar para buscar la preciada joya familiar: un collar perdido años atrás.

Durante el prólogo, donde la fantasía tiene gran protagonismo, acompañamos a Semley en su viaje, visitando primero a los fiia y finalmente adentrándose en las tierras de los gredosos (como son llamados los gdemiar por su pueblo) para conocer el destino del collar.  Estos últimos, aunque tienen un comportamiento que incomoda a la protagonista, le ofrecen la posibilidad de realizar un viaje que durará una larga noche y que la llevará hasta el lugar donde se encuentra el collar. La joven dama accede. En una noche recupera la joya, pero al regresar a su casa en Hallan para entregar la dote a su marido, descubre horrorizada que han pasado diecinueve años desde su marcha. 



En este prólogo conocemos aspectos sobre las razas que pueblan el planeta, pero será a partir de la presentación del protagonista, Gaverel Rocannon, y su viaje en compañía de un miembro de cada raza, donde conoceremos de manera más exhaustiva a estas especies. En la primera parte del libro, «El señor de las estrellas» Rocannon se encuentra explorando el planeta con un equipo de etnógrafos. Como director de la misión, se dedica a estudiar a las razas de otros mundos para decidir si sería beneficioso dotarlas de la tecnología necesaria para que evolucionen y sean de utilidad a la Liga de Todos los Mundos. En este aspecto es muy interesante que los gdemiar, dispusieran de la tecnología necesaria para viajar hasta el lugar donde se encontraba el collar de Semley.


La misión del exoetnólogo es interrumpida cuando su nave es atacada. Todo su equipo muere, y él, como único superviviente, regresa a Hallan donde solicita la ayuda de Mogien, actual señor de Hallan, para descubrir quién se encuentra tras el ataque. Mogien accede, y juntos inician el viaje hacia lo desconocido. Por el camino, se encontraran a un fiia, Kyo, que también ha perdido a su pueblo a manos de ese misterioso enemigo que está realizando ataques en el paneta y ahora camina errante sin la conexión y la unión de los suyos. Entre los personajes que adquieren más protagonismo también se encuentra Yahan, sirviente de Mogien, que nos ayudará a conocer a los olgyor. 




Es una novela entretenida. Disfruté con el cuento de Semley y su collar, donde el protagonista de la novela, Rocannon, es introducido. Pero la trama del personaje principal es irregular en ciertos momentos y no llegamos a conocer en profundidad al resto de personajes, sino a las especies de las que forman parte y sus características principales. Por ejemplo descubrimos las relaciones que hay entre los angyar y olgyor que nos recuerdan a la época feudal, y conocemos más aspectos y conexiones entre las otras dos razas. 

Narra un viaje. Y en este viaje Rocannon vive diversas aventuras que le hacen ir cambiando según va descubriendo tanto el lugar donde se encuentra, como a sí mismo. Este descubrimiento interno será visible para quienes le rodean, muestra de ello es que el nombre con el que se refieren a él irá variando durante el transcurrir del viaje. 
Desgraciadamente el ritmo de las situaciones de mayor acción era tan rápido que en ocasiones los personajes no habían finalizado de salir de una situación complicada y ya estaban adentrándose en la siguiente. Esto provocó que en momentos desconectara de la historia. También afecta en el hecho señalado anteriormente respecto a la poca profundidad de los personajes. 



En su primera obra publicada la autora deja constancia de inquietudes que desarrollará en sus siguientes novelas. A través del etnólogo aprovecha la ocasión de mostrar a diversas especies y cómo son las relaciones que existen entre ellas. Es muy interesante cómo en Fomalhaut II todas las razas (muy distintas entre sí) viven con respeto y tolerancia, a pesar de que, ciertamente, vivan cada uno en sus localizaciones sin mezclarse entre ellas. 






FICHA TÉCNICA:

El mundo de Rocannon (Rocannon's World)
Ursula K. Le Guin (Traducción de Elena Rius
Edhasa
Tapa blanda
188 páginas  | 1989


Gaveral Rocannon comienza su viaje con el claro propósito de advertir a la Liga de Todos los Mundos que ha sido traicionada. Pero el heroísmo de Rocannon lo llevará a pagar un alto precio, pues no solo llegará a entender los dones que distinguen a Kyo y Mogien, ha de sentir también la agonía simultánea de mil enemigo moribundos. El he´roe que concluye el viaje es un hombre destrozado, agotado y solo, que al fin se conoce a sí mismo. 



VALORACIÓN:

15/3/18

Sagrada






Publicado originalmente por Ediciones B en 1989, Sagrada fue el primer título en salir a la venta de la escritora Elia Barceló. En febrero de 2018 la editorial Sportula reedita la colección de relatos que ha sido especialmente revisada por la autora. 




Inicia la colección «Sagrada», novela corta que da título al libro. Narra la historia de Nawami Fang Tai, la mejor asesina de la Liga Intergaláctica, que se encuentra en un nuevo planeta para cumplir con la misión que se le ha encargado: asesinar a la Sagrada, la Intocable, la Madre Sagrada del Mundo. Para llevar a cabo su cometido contrata los servicios de un joven arquero, Arven, para que la guíe hasta el lugar donde se encuentra la Intocable.

Arven es un arquero kenddhai, ha sido educado por su padre para no cuestionarse nada y aceptar la realidad tal y como le dicen, pero en su corazón anhela saber qué sucedió con su madre, por qué no regresó para convertirle en un verdadero kenddhai. Por esto, sus pasos errantes también se dirigían al Santuario de la Intocable. Juntos, los dos personajes irán conociendo las grandes diferencias que existen entre ambos. Fang Tai siempre está haciendo preguntas sobre el planeta, la gente que lo puebla, las leyendas... mientras que para Arven esa actitud le parece extraña e inadecuada. Sin embargo, termina contando cómo surgieron los kenddhai y la Intocable. Es una novela corta interesante, pues la narración va cambiando al punto de vista de cada personaje de manera que conocemos sus pensamientos sobre todo lo que está ocurriendo (los diálogos que mantienen sobre la religión, la magia, la tecnología), pero cuando entra en escena Faissa, una joven que siente la llamada de la Madre para ocupar su lugar, la historia da un giro con un amor que me resultó demasiado repentino. 




Conocerte a ti misma es el arma más efectiva para enfrentarte a los otros.



«Nosotros tres» me recordó a una de las razas más interesantes que aparecen en Doctor Who. Más que los aclamados daleks (que te exterminan en un abrir y cerrar de ojos), los cybermen me causan bastante desazón. Me inquieta la idea de ir convirtiéndome en un cíborg mientras conservo mi consciencia humana. El relato está protagonizado por Dulce, quien recluta a personas para ser convertidas en cíborgs. La recluta conoce a Felo, y este se adentra en  la máquina para ser modificado e instalado en uno ordenador de una estación espacial. Desgraciadamente, su programa falla, Felo no acata las instrucciones que debe cumplir y es necesario tomar medidas. ¿Y quién está tras ese "tres" del título? Según avanza el relato conocemos qué sucedió realmente. La autora refleja en su relato el tema de la consciencia y ha sido una historia interesante. 
 

«Minnie» es un relato breve cargado de sentimientos y emociones. El narrador nos acerca a Minnie, a quien vio en varias ocasiones mientras ella esperaba el regreso de su amado Vlad en el Espaciopuerto de Miami (la historia se desarrolla en la Tierra). Vlad es un mercenario con el que Minnie pasó dos intensas semanas de amor, y que partió con la promesa de que un día volvería a por ella. El narrador muestra su pesar pues sabe que Vlad nunca regresará y que la espera de Minnie no tiene sentido. 



«Una antigua ley» presenta una historia donde los loppi han sobrevivido a lo largo de los años gracias a una ley que le será explicada al protagonista cuando tenga que tomar venganza por un acto. El relato me ha parecido más sencillo en la construcción de su historia, pero también interesante por el diálogo interno del protagonista. 



«Embryo» cambia de registro para sumergirnos en el útero de Marta, donde un ser despierta por cuarta vez para descubrir que está atrapado en un lugar muy reducido y oscuro. Poco a poco comienza a tener contacto con el exterior y descubre el dolor y el horror. Es un relato que me ha descolocado, tanto poniéndome en el lugar de Marta quien siente que en su interior está gestando algo maligno capaz de asesinarla, y desde el punto de vista de la nueva vida (muy inteligente) que capta todos los sentimientos de sus padres. Buen desenlace para recordarme quién o qué era el ser, aunque leer el relato en estos días todos esos sentimientos de la madre me dejaron especialmente sensible. 




La historia de «La dama dragón» me ha encantado. La diversidad de elementos de los géneros de fantasía y ciencia ficción, que encuentran el equilibrio para mezclarse de manera brillante y su narración saltando de un lado a otro de la historia para completar la historia de la dama. 

La trama comienza con Luna, quien cae en un planeta mientras pide auxilio a sus compañeros de nave. Desgraciadamente es imposible que la nave inicie las maniobras de aterrizaje para rescatarla y es abandonada. María le da un consejo para que pueda sobrevivir hasta el momento del rescate. Y así, Luna inicia una religión, donde es venerada por los habitantes del planeta, consiguiendo a través de ofrendas los alimentos que necesita para sobrevivir.

Su leyenda perdurará en el tiempo, y conoceremos a otros personajes que continuarán venerando a la diosa y luchando por ella. También conoceremos la historia de su pasado, cuando María era una persona muy importante para ella pero con la que no podía disfrutar de todo el tiempo que ambas deseaban. Una historia de ciencia ficción con humanos que son modificados con tecnología muy avanzada, donde la religión tiene también gran protagonismo, y donde la magia y la fantasía presenta a caballeros, damas y dragones con desenlaces muy alejados de los cuentos de hadas.



La religión es el mejor camino para explicar todo lo que uno no puede o  no quiere comprender, decía María echada con los ojos cerrados en la sala de perfumes. Pero eso mata la voluntad investigadora y entontece a la gente, contestó Luna. Sí, claro que sí, pequeña, pero les hace felices; a veces me odio a mí misma por no haber conocido nunca esa felicidad simple que debe sentirse al aceptar lo maravilloso, la dicha inmensa de amar a un dios, o a varios. Mira nuestra civilización: hemos perdido por completo el poder de asombrarnos ante lo hermoso, lo grande, lo desconocido. Todo es reducible a cifras y siempre hay un especialista que lo puede explicar. 




El siguiente relato se desarrolla en el planeta de la hermosura triple. «El jardín de las flores que se columpian» narra desde tres puntos de vista la historia de tres personajes. Shejet y Jaifa son humanos, mientras que Aren es un ser con la habilidad de potenciar las emociones de aquellos que le rodean. La relación de los dos humanos se verá afectada por esta extraña habilidad. Un relato interesante al permitir conocer la historia desde la perspectiva de cada uno de los protagonistas. 



«La mujer de Lot» transcurre en Idella, un planeta alejado de la Tierra donde Paula recuerda cómo era su vida en su planeta natal, cuando era feliz con su familia y conoció a quien se convertiría en su futuro marido. Cuando él anunció que se embarcaría en ese largo viaje, su familia se mostró entusiasmada para que se uniera a él, y así, dos años después, llegó al planeta donde ahora ha construido una vida mientras añora los alimentos y vestidos de los que disfrutaba años atrás. Es un relato con una marcada añoranza en el pasado, que me hizo recordar mi niñez. 



«Aquí estamos todos juntos» presenta a Nel, personaje que de manera casual va encontrándose con otras personas que le parecen familiares. La primera de ellas es Luna, después Minnie, y por último Shejet. Una historia en la que la escritora juega con varios personajes que protagonizaron relatos incluidos en esta colección, donde da rienda suelta a la utilización de recursos literarios de los que no puedo comentar mucho más para no contar lo que sucede en la historia. 


Cierra la colección «Piel», una gran historia que nos acerca a Shere, piloto que se encuentra pasando unos días de descanso en un planeta donde puede contratar a un androide de compañía. Para disfrutar de su merecido descanso, contrata los servicios de Ilain, con quien inicia una relación amorosa que va en contra de las reglas establecidas. Los momentos de pasión dan paso a los sentimientos de traición. Aparece en escena un personaje que fue presentado anteriormente y del que desconocíamos su historia. 




Sagrada es una colección de relatos muy diversos que, aunque no todos ellos pueden gustarme o interesarme de la misma manera, me han acercado a la obra de una de las escritoras hispanas de género más reconocidas pero de la cual solo había leído su relato «Humo y espejos» incluido en la antología seleccionada  por Mariano Villarreal, Dark Fantasies.




Gracias una vez más a Rodolfo Martínez por el ejemplar.

FICHA TÉCNICA:

cubierta-libro-sagrada-elia-barcelo Sagrada
Elia Barceló
Sportula
Tapa blanda  |  Ebook
346 páginas  | 2018

Fang Tai, enigmática y distante, elegante y sigilosa, ha elevado su profesión a la categoría de arte. Es, quizá, la mejor asesina que ha conocido el universo y jamás ha fallado una sola misión. Pero ahora se encuentra atrapada en un mundo atrasado y desconocido, sin más guía que la del joven arquero Arven, que la irá poniendo al tanto de las costumbres y leyendas de su pueblo. Fang Tai empieza a pensar que tal vez esta vez no le resulte tan fácil llevar a cabo su cometido, a medida que sentimientos que creía enterrados para siempre empiezan a florecer de nuevo. ¿Podrá llevar a cabo la misión que le han encomendado y poner fin a la vida de la Intocable, la Madre Sagrada del Mundo?




VALORACIÓN:

6/3/18

Bellas durmientes





Primera novela escrita de manera conjunta entre Owen Stephen King, la cual me ha dejado sensaciones muy dispares. La cantidad de personajes hace que la trama se detenga en exceso en introducirlos. Cuando el argumento principal, con el sueño en el que se sumergen las mujeres, gana protagonismo, la historia se vuelve mucho más interesante, pero hacia la última parte de la novela el ritmo nuevamente decae. Las tramas de los personajes intentando hacer frente a la situación están muy bien definidas, y muestran variedad de sentimientos, pensamientos y reacciones a los hechos. 

En algunos momentos la novela me recordó a la película con guión de Stephen King, La tormenta del siglo, cuya historia presenta a un misterioso personaje que aparece en la localidad causando gran revuelo. Él también es detenido y se muestra tranquilo, como si estuviera finalmente donde debía estar, y también posee poderes, consiguiendo hacer dormir a la población. En esta ocasión es Evie quien aparece en la población y muestra rápidamente que es una mujer muy especial. 



Las mariposas aleteaban y se agitaban, pugnando entre sí sus pequeñas sombras. ¿Cómo habían llegado ahí? Y ya puestos, ¿cómo había llegado ella ahí?




El condado de Dooling es un lugar tranquilo. Por eso cuando una mañana Linny, la operadora del centro policial, recibe la llamada de una mujer denunciado dos asesinatos, esta no puede dar crédito a sus palabras. Momentos después, y desde su puesto de trabajo, confirma que todo lo que está escuchando a través del teléfono puede ser verdad, pues puede ver el humo del incendio que la asesina ha originado. 

Lila, jefa de policía, está descansando después de una larga noche de investigación. Desgraciadamente, los graves sucesos hacen que se la necesite en la escena del crímen. De camino hacia el lugar donde presuntamente se han producido los asesinatos, Lila se encuentra con una mujer desorienta, casi sin ropa y manchada de sangre. Evie Black es detenida como principal sospechosa. Lila solicita que la misteriosa mujer ingrese en la prisión de mujeres del condado (debido a la inestabilidad que muestra en sus actos y su discurso). La directora de la prisión, Jeanice Coates, accede a esta petición, y Evie es instalada en una celda donde es vigilada con cámaras de manera constante. 

Mientras tenía lugar el doble asesinato, la llamada de pánico de la única testigo, la detención de la sospechosa y el descubrimiento del escenario de los crímenes, muchas más cosas sucedían en el mundo. Algunas alarmantes, como el hecho de que en varias ciudades del mundo, muchas mujeres fueran incapaces de despertar y que en sus cabezas apareciera una especie de hilo blanco que las envolvía como si de un capullo se tratase. Pero los vecinos de Dooling no prestaban atención a estas noticias, pues estaban sucediendo en sitios muy lejanos. La noticia ese día estaba en la caravana de dos cocineros de meta que habían sido brutalmente asesinados por una extraña mujer. 




Lila, Jeanice… mujeres que tienen un papel fundamental en su condado. Todas las mujeres lo tienen. Pero algunos hombres no son capaces de ver esta realidad. Hombres como Don Peters, funcionario de la prisión que abusa sexualmente de las presas sintiendo que está en se derecho de actuar así pues son ellas quienes le incitan (una aclaración: no) con sus ropas, cuerpos y movimientos; Frank, separado desde hace un año se comporta de manera violenta cuando no puede controlar todo lo que rodea a su hija y a su ex mujer. Con la llegada de Aurora (nombre con el que se conocerá al sueño que afecta solo a la población femenina) aparecerán muchos debates respecto a la figura de la mujer en la sociedad. 

Para uno de los vecinos de la población la explicación al suceso es sencillo: las mujeres han volado demasiado lejos y Dios las ha castigado por querer ser superiores a los hombres. También habrá espacio para la xenofobia y homofobia que muestran algunos de los personajes. Los de autores hacen un interesante recorrido de las situaciones y comentarios que las mujeres vivimos de manera habitual (existen los Don Peters y los Frank) en nuestras vidas. Y sobre todo, a la violencia contra la mujer en sus múltiples variaciones.



La trama transcurre en un periodo de tiempo muy corto. Cinco días son suficientes para que en Dooling reine el caos después de que la mayor parte de las mujeres del condado hayan cedido ante la falta de sueño (muchas lucharán para mantenerse despiertas durante días). Debido a la cantidad de personajes y tramas de la novela, en ocasiones conocemos una historia que no vuelve a aparecer hasta pasados muchos capítulos, mostrando un nuevo punto de vista de la historia y su continuación. Juegan con la prolepsis y la analepsis ofreciendo al lector información en los momentos adecuados.

Según avanza la historia descubrimos qué sucede con las mujeres dormidas. El hecho de que el tiempo funcione de manera distinta en esta trama nos permite conocer de manera más acertada cómo seria una sociedad formada inicialmente solo por mujeres.




El misterio respecto a Aurora y el hecho de que Evie pueda despertar, aumenta con escenas donde el simbolismo tiene gran protagonismo. Algunas situaciones de la historia me han impactado, como la existencia de las Brigadas del soplete y las tramas de algunas presas. Poco a poco el misterio ha ido desvaneciéndose, y la parte final aunque con mucha acción, me ha resultado demasiado extensa.

Para finalizar me gustaría hacer un breve comentario para quien crea que en esta historia va a encontrar a unos hombres muy malos y unas mujeres muy buenas. No. Gran parte de la trama se desarrolla en la prisión de mujeres donde, como es evidente, hay mujeres que han sido sentenciadas por robar, asesinar, etc. La diferencia está en si ejercen esa violencia por motivos de género, como hace el ya mencionado Don Peters, por poner un ejemplo.




Una novela con una extensión excesiva. La última parte me resultó pesada, las secuencias de mayor acción están narradas con tanto detalle que me resultaron demasiado lentas y terminaron aburriéndome.

Si la mayoría de lectores de la obra piensan que los pensamientos de gran parte de los personajes están muy alejados de la realidad, nos queda aún mucho por hacer. El desenlace abre la puerta a la esperanza, al cambio… el cual deseo que no se produzca solamente en un libro de ficción.

FICHA TÉCNICA:

Bellas durmientes (Sleeping Beauties)
Stephen King y Owen King (Traducción de Carlos Milla Soler
Plaza & Janés
Tapa dura con sobrecubierta  |  Ebook
768 páginas  | 2018

En esta espectacular colaboración entre padre e hijo, Stephen King y Owen King nos ofrecen la historia más arriesgada de cuantas han contado hasta ahora: ¿qué pasaría si las mujeres abandonaran este mundo? En un futuro tan real y cercano que podría ser hoy, cuando las mujeres se duermen, brota de su cuerpo una especie de capullo que las aísla del exterior. Si las despiertan, las molestan o tocan el capullo que las envuelve, reaccionan con una violencia extrema. Y durante el sueño se evaden a otro mundo. Los hombres, por su parte, quedan abandonados a sus instintos primarios. La misteriosa Evie, sin embargo, es inmune a esta bendición o castigo del trastorno del sueño. ¿Se trata de una anomalía médica que hay que estudiar? O ¿es un demonio al que hay que liquidar?



VALORACIÓN:

22/2/18

Seis de cuervos II: Reino de ladrones





Desenlace de la biología escrita por Leigh Bardugo ambientada en el universo Grisha. Los planes de Kaz Brekker no salieron como él deseaba, pero tendrá una nueva oportunidad para vengarse de aquellos que le hicieron daño siendo un niño, conseguir la recompensa que Van Eck prometió y brindar una salida a quienes le acompañaron a la Corte de Hielo. 



El argumento se desarrolla instantes después de los hechos narrados en Seis de cuervos. El segundo de los Despojos ha trazado un nuevo plan. En esta ocasión deberán rescatar a Inej, quien fue tomada como rehén por Van Eck cuando los chicos no entregaron a Yul-Bayur. Fueron muchas las cosas que salieron mal el día del intercambio: el mercader faltó a su palabra y no pagó el precio acordado por la misión en la Corte de Hielo, Inej fue apresada, y Kaz perdió la confianza que tenía en algunos miembros del equipo. Pero hay una nueva oportunidad para los ladrones y esta vez no pueden fallar pues están en su casa, en las calles que conocen al detalle, la sucia y despiadada Ketterdam. 


La novela está dividida en seis partes, que al mismo tiempo se dividen en capítulos, cada uno de ellos narrados desde el punto de vista de un protagonista. De esta manera la trama avanza con un ritmo adecuado, pero permite descubrir íntimamente a cada personaje (sus pensamientos, anhelos, preocupaciones, sueños, días pasados…) y su desarrollo. 


Kaz continúa siendo un misterio. No quiere volver a ser vulnerable, y por ello no confía toda su historia a sus compañeros. ¿Por qué quiere vengarse de Pekka Rollins? ¿Qué le hizo de pequeño? ¿Qué hará cuando se apodere del Barril? Inej confiará en sus cinco compañeros para ser rescatada, pero no se sentará a esperarles. Intentará ponerse a salvo ella misma, como ha hecho durante toda su vida jugando las cartas que tenía. Mientras que los recuerdos de Kaz están envueltos en una situación de pesadilla, los de Inej se mueven desde su infancia, donde comenzó a realizar espectáculos en la cuerda floja, hasta años después cuando fue obligada a prostituirse. Mattias fue educado como militar y su país tiene unas costumbres muy distintas, por lo que siempre se mostró escandalizado por las actitudes de sus nuevos compañeros. Todo cambia con Nina, de la que se enamora aunque debería pensar en ella solo como una enemiga. Su visión de los Grisha irá cambiando poco a poco. 

Nina se enfrenta a una gran lucha en su interior. Obligada a tomar la jurda parem, la abstinencia está enloqueciéndola, por suerte, cuenta con la ayuda de sus compañeros para no desistir ante la droga y convertirse en una de las pocas Grisha que ha sobrevivido a su consumo. Jesper ocultó quien era desde su infancia. El miedo de su padre a perderle por ser diferente hizo que forzara a su hijo a no confesar ni utilizar nunca sus poderes de Grisha. Su adicción al juego le han llevado a la ruina y su padre regresa buscando una explicación a la pérdida del dinero que le entregó para que estudiara. ¿Será una nueva oportunidad para que ambos acepten la realidad? Por último, Wylan, tendrá que enfrentarse a su pasado si quiere tener un futuro. Siente que es un fraude, no sabe ni leer y por ello es la vergüenza de su padre.



La pobreza inunda las calles de Ketterdam. Los comerciantes miran hacía otro lado mientras llenan sus bolsillos con dinero de turistas que visitan la ciudad en busca de oscuros placeres. Al igual que los protagonistas, muchas personas han caído en las redes de bandas donde la delincuencia y la violencia están a la orden del día.

Las relaciones parentales son muy complejas en esta novela. Kaz está solo en el mundo, Inej recuerda a su familia pero duda que vuelva a verlos alguna vez, Wylan es la vergüenza de su padre y Jesper fue obligado a ocultar quien es en realidad. Finalmente son las personas que apuestan por ellos y quienes les ayudan a perseguir sus sueños las que se ganan el cariño y amistad de los seis cuervos.

Entre estas páginas también encontramos una crítica a los estereotipos y prejuicios según el lugar de procedencia. Fjerdanos, zemenis, ravkanos, shu, kerch… en varias ocasiones los personajes son tratados con hostilidad o desprecio por una persona desconocida, siendo juzgado solo por su país de origen. Los estereotipos de género están presentes en los diálogos de varios personajes.




Los giros en la trama consiguieron que como lectora permaneciera atrapada entre sus páginas. Los planes del grupo son desvelados hasta el punto que ellos quieren, y en ocasiones las cartas que muestran al lector no son las reales. Los capítulos terminan con información relevante, donde los planes del grupo están a punto de desmoronarse, pero tendremos que leer el próximo capítulo para conocer la realidad de lo que está sucediendo.


Con cien páginas más de extensión que la primera parte, en algunos puntos de la historia el ritmo decae, pero en general es una novela con la que disfrutarás si lo hiciste con la primera parte. La escritora cierra todos los arcos argumentales de las dos novelas, cuidando cada detalle de las tramas iniciadas. 


FICHA TÉCNICA:

Reino de ladrones (Crooked Kingdom)
Leigh Bardugo (Traducción de Miguel Trujillo Fernández
Seis de cuervos #2 (Six of Crows #2)
Hidra
Tapa dura con sobrecubierta
642 páginas  | 2017

Kaz Brekker y su equipo han dado un golpe tan temerario que ni siquiera ellos pensaban sobrevivir. Pero en lugar de conseguir una buena recompensa, a su regreso de la Corte de Hielo tienen que seguir luchando por sus vidas. Traicionado y debilitado, el equipo está corto de recursos, aliados y esperanza. Mientras poderosas fuerzas de todo el mundo llegan a Ketterdam para desentrañar el secreto de la peligrosa droga conocida como jurda parem, viejos rivales y nuevos enemigos emergen para desafiar el ingenio de Kaz y poner a prueba las frágiles lealtades del equipo. Una guerra se adueñará de las oscuras y tortuosas calles de la ciudad, una batalla por la venganza y la redención que decidirá el destino del mundo Grisha.


VALORACIÓN:

15/2/18

El nombre del mundo es Bosque


Una de la escritoras de fantasía y ciencia ficción más reconocidas y aclamadas por los seguidores de estos géneros. En los últimos años fueron muchas las voces que pedían el Nobel de Literatura para la autora, pero nunca se escuchó su nombre entre los galardonados.  Ursula K. Le Guin siempre estuvo presente para mí, primero solo por quienes hablaban de ella y su obra, después gracias a una de su serie más conocidas del género fantástico, Historias de Terramar, con la que disfruté muchísimo.

Cuando hace aproximadamente tres años me sumergí en la ciencia ficción, la cantidad de clásicos y novedades del género me abrumaron. Mi pila de autores y autoras para leer era demasiado amplia, y desgraciadamente solo leí una novela corta de la autora, Los ojos de la garza, antes de su reciente fallecimiento.

Por suerte, su legado perdurará y no encuentro mejor homenaje que leerla. Además, estoy segura que muchas de las novelas con las que he disfrutado en los últimos años existen gracias a que Ursula K. Le Guin influyó en muchas personas que al leerla decidieron crear sus propias historias. Comienzo con El nombre del mundo es Bosque, premio Hugo en 1973.





No hubo cantos esa noche; solo gritos y silencio.



La Tierra es un desierto de cemento. La deforestación de los bosques de todo el planeta, ha provocado que los árboles sean más preciados que el oro. Ante esta situación, se financian expediciones a otros planetas a años luz en busca de lugares con bosques en abundancia, para explotarlos y enviar la madera a la Tierra.


En Nueva Tahiti, nombre que recibe Mundo 41 por los terrestres,  un grupo de hombres lleva establecido aproximadamente cinco años. Su labor es simple: talar árboles y cargar de madera las naves. Pero este nuevo mundo estaba habitado: los athshianos a quienes los yumenos (el nombre que reciben los hacheros) han esclavizado, privándolos de su vida anterior obligados a trabajar para los recién llegados como mano de obra. Durante todos estos años se han mostrado sumisos ante los recién llegados, pero ¿cuánto tiempo más permanecerán en silencio mientras observan como sus bosques son destruidos?



Venían matándonos uno a uno, ahora nos matarán como matan a los árboles, por centenares y centenares y centenares.


La novela está dividida en ocho capítulos que están narrados desde el punto de vistas de varios personajes que se encuentran en el planeta. El primero en ser presentado es el capitán Davidson, destinado a Nueva Tahití para garantizar las operaciones de tala y manufactura de los árboles. A través de él conocemos la realidad de los terrestres destinados a este planeta y cómo han invadido grandes localizaciones y esclavizado a la población nativa a la que encuentran repugnante por su aspecto físico. Davidson es uno de los hombres más crueles que han sido desplazados al planeta, pero su visión es idéntica a la de la mayoría: llegan a un lugar dónde hay lo que necesitan y lo toman (y si hay que emplear la violencia para hacerlo lo hacen). 

Entre los nativos, ahora al servicio de los colonizadores, se encuentra Selver, a través de cuyos ojos conocemos aspectos sobre los athshianos, como su cultura y religión. Descubrimos el topónimo del planeta y su significado, de manera que entendemos en mayor medida el sufrimiento que su pueblo atraviesa. Por último, tenemos el enfoque del antropólogo Lyvbov, quien se encuentra en el planeta para estudiar a la población nativa y ha permanecido en los últimos años junto a Selver, convirtiéndose ambos en grandes amigos. 


Aunque es una novela de poca extensión la autora consigue reflejar el fondo de cada uno de los protagonistas, mostrando cómo es el ser humano. Los temas presentes en la historia son además muy amplios: la sobreexplotación de nuestro planeta (que motiva el argumento de la novela), la trata de personas (mujeres que son enviadas al planeta para saciar los deseos sexuales de los trabajadores, los trabajos forzados a los que se ven sometidos los nativos del planeta, violaciones…), la asimilación cultural tras la colonización (después de varios años asentados en el territorio, los athshianos han estudiado cómo actúan los hacheros y cuando estos utilizan la violencia, era una raza que no conocía la violencia pero con el tiempo la han integrado en su cultura). 

En el anterior párrafo mencionaba un hecho con el que da inicio la historia. A Nueva Tahití llega una nave cargada con doscientas mujeres. No hay mujeres hacheras. Ellas vienen para calmar los ánimos de los trabajadores, quienes de vez en cuando necesitan un nuevo «cargamento».  La figura femenina en la raza nativa es muy distinta y esto hace que la visión de los primeros sea más impactante. 





Una novela que me ha impactado mucho. La violencia está muy presente en sus páginas, desde los colonos que esclavizan a la población nativa (aunque ellos prefieren decir que son trabajadores voluntarios…que recuerda a la encomienda), y desde el punto de vista de los nativos que asimilan esta violencia y deciden defender su territorio. Es en el primer acto por parte de los athshianos cuando la novela da un giro que me sorprendió y me atrapó hasta el final.  

Una historia triste, que muestra lo peor de lo que es capaz el ser humano. 



FICHA TÉCNICA:

El nombre del mundo es Bosque (The Word for World Is Forest)
Ursula K. Le Guin (Traducción de Julio Vivas
Minotauro
Tapa blanda
163 páginas  | 1989

El nombre del mundo es bosque, dentro de la gran tradición literaria de las utopías y anti-utopías que se inicia en el siglo XVII, muestra una vez más la claridad y el poder de la visión «ecológica» de Ursula K. Le Guin: un universo dinámico y en equilibrio que se mantiene en el tiempo de acuerdo con leyes propias que no admiten la intromisión del hombre. En el planeta Athshe, el ciclo de la vida, la cultura, las costumbres, los modos mentales nacen y se desarrollan en la estabilidad autónoma del cosmos. 



VALORACIÓN:

13/2/18

Ciudad Tumba




Primera novela corta de la colección de terror de la editorial Cerbero. No suelo leer mucho terror, porque últimamente a los escritores y escritoras del género les encanta escribir sobre bichos asquerosos que a mí me dan bastante fobia, pero comencé este con muchas ganas. 
¿Me ha dado terror alguna escena? Claro que sí, la secuencia donde visitan al Informático que me ha dado pánico y estaba deseando que todo terminara sin dejar de mirar a mi alrededor mientras leía. Gracias, aquella noche no dormí visualizando la escena que narraba. ¿Es la escena más aterradora de la novela? Por supuesto que no, tienen lugar hechos muy desagradables, pero como son situaciones que no me producen pánico, pues las he disfrutado incluso. 



Parecían niños que se rascaran las cicatrices pues, con gesto determinado, se desmenuzaban hasta quedar en carne viva. No perdían sangre, solo arrojaban las lonchas de piel al suelo, convertido ya en un lodazal. Poco a poco empezaron a aparecer alas de murciélago en sus espaldas y sus brazos se convirtieron en pinzas de cangrejo del tamaño de una escoba. dos o tres cabezas explotaron y sus cuellos se transformaron en antenas de piel que engordaban hasta formar un tentáculo del color de la sandía mientras que, el resto de la epidermis adquiría el brillo de un tomate.



La historia presenta a una serie de personajes que tendrán que hacer frente a circunstancias que en un primer momento son difíciles de asumir, como es la existencia de una serie de monstruos con sed de sangre que se esconden entre la sociedad sin llamar la atención. Lía sale de fiesta con su amiga Silvia y un grupo de chicos. Música, pastillas, la noche es maravillosa hasta que se transforma.   En estas primeras páginas nos queda claro que no debemos cogerle mucho cariño a los personajes desde los que el narrador cuenta la historia.



Se desarrolla en el transcurso de unos días, pero en varias líneas temporales. El primer capitulo, protagonizado por Lía, está situado temporalmente en 2013, esta historia quedará en suspensión para dar relavancia a la otras tramas centrales. Una de las tramas estará ubicada en 1985 y narrará la historia de F., un policía que no duda en utilizar la violencia durante sus rondas de trabajo; otra trama se desarrolla en el año 2014, con Mir, estudiante de doctorado, quien ve su vida en peligro por un "pequeño" robo cometido. Con el avance de la historias, todos las tramas y personajes convergen en un mismo punto, respondiendo a cuestiones que quedaron en el aire durante las primeras páginas.



Contiene escenas que han logrado horrorizarme. Disfruto con la lectura de estas descripciones que llegan a horrorizarme y hacerme pensar en quien ha creado esto en su mente para provocar en los lectores un estado de repulsión por lo que está sucediendo.  

Es una historia con personajes oscuros, no solo en lo que respecta a las criaturas que duermen bajo nuestros suelos, sino por quienes caminan por sus calles a plena luz del día. F. es violento, y a través de la policía puede dar rienda suelta a este hecho pues parece que a nadie le interesa. También lo son el resto de sus compañeros, quienes alaban todas sus hazañas. Mir se ve arrastrada por un grupo de jóvenes entre los que se encuentran Andrew, Indra, Pol... quienes nos llevan de la mano hacia la droga y por la que (casualmente) han descubierto un oscuro secreto relacionado con su consumo.










FICHA TÉCNICA:

Ciudad tumba
Albert Kadmon 
Cerbero  |  Tíndalos #1
Bolsilibro
206 páginas  | 2017

El terror se esconde en las entrañas de Barcelona, extiende sus tentáculos por entre los recovecos de la realidad, hurga en la cordura de sus habitantes desde hace eones. Pastillas, drogas alucinógenas, policías violentos, adolescentes sumergidos en la sangre burbujeante de los monstruos durmientes… Una novela sobre seres depravados, una ciudad que esconde cadáveres bajo los adoquines y un dios tan antiguo que solo puede despertarnos pavor.



VALORACIÓN:

23/1/18

Memorias del Gran anillo I: Dioseros



Hay días en los que comienzas a leer un libro y a las quince páginas estás dejándolo en la estantería y probando suerte con otro; y así hasta que das con una historia que te apetezca leer en ese momento. Comencé esta lectura con total desconocimiento sobre el argumento ¿Sería este mi libro?
Desde el primer episodio me sorprendió la voz de protagonista, la tierra en la que vivía y su encuentro con Isaías. Y poco a poco me fui sumergiendo en su gran universo, acompañando a los protagonistas en su aventura. 



La destrucción en el espacio era demasiado abstracta, demasiado fría. Una nave estallaba y la hipnótica danza de los escombros capturando brillos de luz solar en cada giro era algo hipnótico, un bello paisaje desconectado de la desolación y la terrible sensación de perdida que reinaba en la superficie del planet.


Isaías es profeta del Dios de Hueso. En su función de diosero, se encuentra en Calandanar, donde es acusado de adultero y tendrá que obrar un milagro para ser liberado. Su vida se cruza con la del narrador, un niño de ocho años con ceguera, a quien devolverá la vista como muestra de su poder. Tras el milagro está una máquina, DM (Deux ex machina) con la que el narrador, tras abandonar su asentamiento y comenzar a viajar con Iaías, comenzará a ampliar su mundo y a interesarse por la civilización de los funcionarios (a la cual pertenece su salvador).

A la pareja se unirá Elena, funcionaria con un nivel de diosera más elevado que Isaías. El joven iniciará su formación como diosero, y los tres se dedicarán a visitar civilizaciones.




Los personajes principales están dibujados con pequeñas pinceladas. A través de los diálogos y los pensamientos del narrador podemos conocer cómo son interiormente. Isaías y Elena tienen personalidades muy dispares entre sí, esto hará que el narrador cuestione cada situación a la que se enfrenta desde distintos puntos de vista (desde su perspectiva como una persona nacida fuera del sistema de funcionarios y criado en la calle, y desde la de sus dos superiores donde cada uno de ellos tiene una opinión sobre las creencias y religión).


La temática religiosa y bélica está muy presente en la novela.  La terna viaja por planetas donde conocen a diversas razas, cada una de ellas con creencias propias. Así por ejemplo los hama son pacíficos y solo tienen una única fuente de riquetas; los hofno son beligerantes; los iodos habitan en un lugar donde hay fenómenos atmósferios que hacen que sus vidas estén en constante peligro, pero su creencia en un ente que les salvará está muy arraigada en ello; sin olvidar a los funcionarios, civilización a la que pertenecen los protagonistas adultos, y el sistema de dioseros encargados de crear religiones para mantener a las sociedades bajo si yugo.


Una cosa que siempre les he reprochado a sus funcionarios es su especialización. Si pertenecen al ministerio de la guerra, ven atacantes en todos sitios, si pertenecen a comercio, negocio en todas partes. Los patrones mentales de cada ministerio los vuelven muy eficaces en su campo pero ciegos a otros. Yo, que me había criado ciego en una cultura hostil, no sufría de paranoia, pero si de una sana desconfianza hacia los desconocidos.


Vaquerizo se toma el tiempo necesario para construir su mundo, describiendo el funcionamiento del Gran Anillo tras la Gran Diáspora, presentando varias razas que las que los funcionarios se relacionarán (en esta o en próximas entregas) y mostrando las riquezas y carencias de su creación. Esto hace que en determinados momentos la narración sea más pausada, pero teniendo en cuenta que estamos ante el primer título de las Memorias del Gran Anillo, es esencial para que las próximas novelas continúen en consonancia al desenlace de Dioseros, sin necesidad de describir y explicar detenidamente este universo.



FICHA TÉCNICA:

Dioseros
Eduardo Vaquerizo
Memorias del Gran Anillo #1
Cerbero |  Wyser #7 
Bolsilibro  
242 páginas  | 2017

La cultura de los Funcionarios se extiende por toda la Galaxia desde sus instalaciones en el Gran Anillo, ofreciendo servicios a otras civilizaciones. Sus ministerios proporcionan, entre otras cosas, ejércitos privados, grandes ofertas de ocio o dioses hechos a medida a quien pueda pagarlos.
Un pobre ciego que pide limosna en las calles de Calandanar, ajeno a aspiraciones morales o metafísicas, se cruza en el camino de Isaías y Elena, dos dioseros que viajan a través de los planetas haciendo milagros y sorteando peligros. Desde ese momento, su vida entera, su destino y su propia fe se verán alteradas para siempre. No puede ni imaginarse todo lo que le queda por ver.



VALORACIÓN:

18/1/18

36, de Nieves Delgado


Con un argumento que llamó mi atención, con una inteligencia artificial que nos invita a plantearnos cuestiones muy interesantes sobre diversos temas, la novela ha cumplido mis expectativas y estoy deseando que se publique Uno para lanzarme a por la siguiente historia de Nieves Delgado.




En el Centro de Investigación y Desarrollo de Inteligencias Artificiales (CIDIA) una luz roja se enciende en la Colmena, anunciando el nacimiento de una inteligencia artificial (IA). Debido a que normalmente son inestables y no muestran ningún signo de interacción con los humanos, el nacimiento de Treinta y seis produce gran alegría, pues la bebIA (como se las conoce en sus primeros estadios) se comunica rápidamente con un «Buenos días».

Treinta y seis es escolarizada, de manera que pueden realizar un seguimiento de cómo se relaciona con las personas que están a su alrededor. Asimila conocimientos de manera rápida, por lo que en un corto periodo de tiempo comienza a escalar niveles de enseñanza. La IA pasa de ser objeto de miradas y atención (incluso obtiene protagonismo al realizar las tareas de los compañeros) a ser ignorada por sus compañeros. Y así, llega a la fase de adultIA, momento en el que debe elegir su sexo (durante las primeras etapas de crecimiento sus rasgos no están definidos). Para sorpresa de las dos personas del centro más próximas, Treinta y seis comienza a cuestionarse aspectos complejos, para los que creen tener respuestas pero la IA les demostrará lo contrario.



Dividida en cuatro partes, «Buenos días» nos acercan a un futuro (se desconoce si es próximo o muy lejano a nuestros días) en el que el nacimiento de las IA está regulado, y donde Treinta y seis inicia su desarrollo rodeada de personal capacitado para ayudarla en su maduración. Esta primera parte presenta la trama y nos adentra en un mundo en el que la existencia de Treinta y seis es posible pero es rechazada por la mayoría de personas. Es temida por ser diferente y esta situación irá incrementándose con el paso del tiempo.


En «Buenas tardes» Treinta y seis y quienes están a su cuidado comienzan a interesarse por su futuro. ¿Estudiará en la universidad? ¿Cuál será su ocupación? Es una etapa muy importante para el desarrollo del proyecto del CIDIA pues es financiado por grandes sumas de dinero, y es preocupante que otras IA hayan decidido dedicarse a labores que no satisfacen a todos los cooperantes.
La autora se adentra en temas más complejos. Por un lado Treinta y seis debe tomar una importante decisión sobre qué quiere ser, la identidad tendrá un papel principal en los diálogos de la IA. Además tendrá que decidir a qué quiere dedicarse en el futuro, así que estudiará las pautas existentes para intentar conseguir una respuesta. ¿Qué debe estudiar para conseguir más prestigio?, ¿más ingresos?
¿Ser hombre o mujer? ¿Afectará esto en su carrera profesional?



«Buenas noches» presenta las conversaciones de varios usuarios en un foro. A través de sus mensajes conocemos qué piensan de Treinta y seis. La trama se complica y finalmente en el «Epílogo» asistimos a un final que tal vez no resulta impactante al lector porque siguiendo el hilo de la historia, parecía inevitable.  Es una novela corta con un argumento y un texto sencillos de seguir, donde existen muchos temas para debatir durante largo tiempo.


La segunda edición cuenta con prólogo de Miguel Santander y con el relato  «Has venido a verme morir», donde una periodista entrevista a Gabriel, quien siendo un niño fue testigo de un hecho que es narrado en la novela. 


FICHA TÉCNICA:

36
Nieves Delgado
Editorial Cerbero 
Bolsilibro  |  Ebook
228 páginas  | 2017

El nacimiento de una nueva Inteligencia Artificial en el CIDIA siempre es motivo de alegría. En el caso de la que ocupará el cuerpo número 36, la felicidad es doble, puesto que, nada más nacer, ha sorprendido a todos los técnicos con un insólito «Buenos días». 36 no es una IA como las demás, se hace preguntas y quiere respuestas. ¿Dónde reside la verdadera identidad? ¿Qué sentido tienen las etiquetas? ¿Es necesario integrarse y aceptar la opinión de la mayoría?


VALORACIÓN:

9/1/18

Las estrellas son legión




Puedo comprender cosas como comida, muebles y calor, pero no quién soy, no dónde estoy, ni por qué sueño con mujeres caníbales que se abren el estómago.




Zan despierta sin la mayoría de sus recuerdos. Su amnesia solo le permite recordar varios datos de su pasado, pero que no tienen sentido para ella. Sus hermanas intentan ofrecerle información, como el lugar donde se encuentra y quién es. Zan se encuentra en una nave-mundo, Katazyrna, y durante ciclos ha luchado por adentrarse en el Mokshi, que se encuentra fuera del Anillo Exterior de la Legión. 

Por motivos desconocidos, cuando Zan se adentra en el Mokshi regresa a su hogar sin recordar nada. Las Katazyrna cuidan de ella y la ayudan a recuperar sus recuerdos, para que inicie una vez más su entrenamiento y vuelva a liderar el ataque. Jayd es quien más cercana se muestra a ella y aunque Zan no confía totalmente en ella, por algún motivo se siente cómoda al contar con su ayuda. ¿Quién es Zan? ¿Por qué pierde sus recuerdos en el ataque? Parece que Jayd conoce muchos secretos que no está dispuesta a revelar a su compañera. 



La historia tiene dos voces narradoras. Por un lado nos encontramos con capítulos narrados por Zan, más numerosos; por otro, Jayd irá revelando poco a poco la misión que ambas planearon para hacerse con el Mokshi, y cómo terminó traicionando a Zan para alcanzar tal propósito.

Después de enfrentarse a sus enemigas en un ataque, Zan es reciclada y enviada a los confines del mundo. Dispuesta a todo por regresar a su hogar y salvar a su gente, irá escalando nivel a nivel enfrentándose a grandes peligros. No estará sola, Das Muni, Casamir y Arankadash, cada una de ellas pertenecientes a diferentes mundos, con personalidades muy distintas  y movidas por cuestiones diversas, se unirán y colaborarán para alcanzar una misma meta.  Estos capítulos me han resultado apasionantes, el mundo creado por la autora es magnífico y a través de las protagonistas aparecen conceptos muy interesantes sobre la maternidad, clasismo, racismo… los personajes de la historia deberán construirse así mismos para superar su situación.


Mientras tanto, Jayd está sumergida en otra guerra. Casada con su enemiga, luchará para vengarse de quienes están terminando con su mundo. Sus capítulos son también entretenidos, aunque repite en exceso el tema de la traición a Zan, alargándose en revelar qué sucedió. Con ella comprendemos más aspectos sobre este mundo y la importancia que tienen en él las mujeres capaces de engendrar niñas.



Cuando comprendes lo que es el mundo, te quedan dos opciones: o te vuelves parte del mundo y perpetúas el sistema para siempre, hasta la próxima generación, o luchas contra él y construyes algo nuevo. 




La nave mundo en la que habitan está vivo, pero enfermo. En los niveles que descubrimos a través de la narración de Zan, somos testigo de la decadencia y enfermedad que sufre. La idea de que este organismo se renueve a través de lo que engendran sus habitantes es muy interesante y nos permite debatir sobre temas como los mencionados con anterioridad. 

Cada nivel está descrito al detalle. Conocemos a quienes habitan el lugar y las diferencias de creencias y pensamientos existentes. Es posible que algunos parajes no sean tan espectaculares para el lector, pues la trama no se detiene tanto en ellos, pero no están ahí por casualidad. ¿Cómo olvidar ese nivel con un techo acristalado con el que una de las protagonistas es herida?


Una novela de space opera que se desarrolla en un universo muy interesante, donde los personajes están bien creados y perfilados, con una narración descriptiva y que utiliza los diálogos de manera concisa y acertada. Su traducción en castellano está a cargo de Alexander Páez, gracias a quien he podido sumergirme en este mundo moribundo donde en un principio solo había incógnitas que con el pasar de los episodios fueron resueltas.  


FICHA TÉCNICA:

Las estrellas son legión (The Stars Are Legion)
Kameron Hurley (Traducción de Alexander Páez
Alianza editorial  |  Runas
Rústica con solapas  |  Ebook
350 páginas  | 2017

En los confines del universo, la Legión, un sistema de naves-mundo que se van pudriendo poco a poco, se desplaza por los intersticios de las estrellas. Parece que nada es capaz de detener la agonía de esos mundos, en los que durante siglos dos familias han estado luchando por la supremacía, y se pone en marcha un plan desesperado. 
Zan no recuerda quién es. Recupera la conciencia entre personas que dicen ser su familia y le aseguran que tiene en sus manos la salvación porque solo ella es capaz de abordar el Mokshi, esa misteriosa nave-mundo abandonada que puede sacarlas de la Legión. 

VALORACIÓN:

21/12/17

La mirada extraña











Descubrí a Felicidad Martínez en el Celsius 232 de 2016 en la mesa redonda  "Ellas también escriben CF" en la que participaba junto a otras escritoras como Lola Robles, Elia Barceló y Nieves Delgado. Recuerdo aplaudir cada una de sus palabras y lamentar haberme perdido la presentación de este libro que tuvo lugar aquella mañana. Después volví a asistir a una charla donde ella participaba durante la celebración del Niebla en Salamanca. En esos momentos ya era fan absoluta de las palabras de Martínez pero aún no había descubierto sus historias de ciencia ficción.

Con la publicación de Despertares, finalmente me acerqué a su obra y me encantó, por lo que leer La mirada extraña solo era cuestión de tiempo. Las expectativas eran altas, las reseñas y comentarios que leí sobre la antología eran muy positivas, así que me adentré en las páginas de la antología con entusiasmo pero también con cautela. ¡Ha sido una de mis mejores lecturas del año! En un mismo libro tenemos cuatro historias fantásticas, con una ambientación cuidada y donde la autora toca unos temas muy interesantes.



Publicada a principios de 2016, es probable que no esté descubriendo la antología a quienes me leéis, pero he querido comentar algunos aspectos de la novela, sin detenerme en exceso en las lecturas que pueden hacerse de cada una de las historias.




«Fuego cruzado», narra el prolongado enfrentamiento protagonizado por varias razas. Durante largo tiempo sus diferencias han provocado que se mantengan distanciados, pero cuando una nueva especie alienígena aparece, hace que algunos clanes se preocupen por su futuro y se decidan a iniciar una confrontación definitiva. 

Los portavoces de los clanes de la raza aplastadora se reúnen para tomar una decisión y hacer frente a la amenaza de los castrados. La trama salta de uno a otro bando, narrando el punto de vista de los personajes de las distintas especies, de manera que nos acercamos a ambas desde dentro de su sociedad y también a través de los ojos de los desconocidos. Huesosfrágiles, castrados, aplastadores, sinraíces, halari… desde las primeras páginas nos sumergimos en un universo con especies inteligentes, cada una de ellas con unas costumbres y un lenguaje que jugará un papel fundamental entre la comunicación de todos los personajes y que requieren la atención del lector para poder disfrutar de la historia.

Felicidad Martínez ha creado para esta novela corta un universo complejo y muy interesante. Cada una de las razas que aparecen en la historia tiene una cultura y unas costumbres bien definidas y que el lector va descubriendo según avanza la trama. Destaco el choque existente entre las razas con respecto a temas como su organización social (patriarcado-matriarcado) y cómo afrontar las relaciones sexuales. 




«En tierra extraña» presenta la historia de una nueva especie cuyas características son semejantes a la de los insectos. Los miembros de esta raza forman una colmena, en la que hay una reina, constructores, guerreros…  
Da es un macho que convive con tres hembras, con las que está obligado a copular. Sin embargo, mantiene una relación especial con una de estas hembras, sus encuentros no se deben a una obligación, un contrato, sino a sentimientos reales. Cuando la hija-reina está preparada para iniciar su propia colonia, Da recibe una noticia que debería ser motivo de júbilo pero para él es terrible: formará parte de la expedición que viajará hasta otro planeta para establecer la nueva colonia, de manera que no volverá a ver a su "eso".

En el trayecto conoceremos a la futura reina, en ella recae una gran responsabilidad como líder de la colonia. No puede fallar a su madre ni a su pueblo. Sin tiempo que perder, inicia la búsqueda de machos con los que reproducirse y así expandirse rápidamente en el planeta de destino. Pero el viaje no finaliza como esperaban y la existencia de los suyos está en peligro. 

La autora presenta un sistema de castas donde cada individuo actúa según lo que dictamina la posición que ocupa. ¿Dónde queda su libertad de decisión? Da tiene que marcharse porque ser elegido para formar parte de la nueva colonia es un honor, sin importar lo que desea; continúa copulando con todas las hembras a las que está unido porque manifestar que esta situación no es de su agrado haría que fueran señalados por la colmena (además, no puede evitarlo, es atraído por sus feromonas y se somete sexualmente a ellas). Por su trama, también tocará el tema de las colonizaciones y la visión que ambos bandos tienen de esta situación. 




En «Los dioses de Amarán» es Amarán quien nos aproxima a una nueva sociedad. Mientras que en las otras historias las relaciones sexuales están normalizadas, en esta el contacto físico no está bien visto. Ni cualquier acto que suponga hacer un esfuerzo. El trabajo manual es repulsivo (¿sudor?, ¿callos en las manos?), correr, saltar… la especie sueña con convertirse en un dios. El conflicto se establece entre el protagonista, quien obedece estas normas, y Liviana, la mirada antagónica de quien disfruta de las actividades de la carne.  La trama sorprende con sus giros, dando sentido a la historia dentro de la antología. 

¿Puede ser respetada la visión de la otra persona? ¿La decisión de convertirse en un dios?, ¿la de renunciar a ello? Cada uno de ellos está centrado en su visión y no parece capaz de reconocer la mirada del contrario. 




La última historia es «La perversión de la luz», donde conoceremos mejor a la raza de los halari, raza presentada en «Fuego cruzado», y descubriremos qué les sucedió antes de los acontecimientos que se narran en la primera historia. Está protagonizada por Ka'al, quien tras la misteriosa muerte de su mentor, Har'em, pasa a ocupar su lugar convirtiéndose en sacerdote de Nom. El protagonista comienza en ese momento a cuestionarse su vida, ¿está preparado para ser sacerdote?, ¿es su sangre el único motivo por el que ocupa este lugar? Con su ascenso conoce a Nol'kum, quien además le descubre una realidad para él desconocida hasta ese momento: el descontento de una numerosa parte de la población ante el sistema de división de clases.

El protagonista descubre un mundo de intrigas y tratará de resolver el conflicto, embarcándose en un largo viaje. Con una lectura más sencilla, la historia me ha resultado igual de interesante. Destaca el formato elegido para la narración, pues conocemos los hechos mediante fragmentos que son reproducidos y que en ocasiones quedan inconclusos con un "Error de lectura. No se han podido recuperar más datos" o un "Error fatal" que hace que la trama avance en el tiempo ante el desconcierto del lector que no obtiene toda la información.



Jerarquías sociales, política, corrupción, esclavitud, libertad, empatía… todo ello a través de distintas especies que tienen visiones muy diferentes sobre el funcionamiento de sus sociedades y sus culturas. Mientras avanzaba en la lectura y descubría los nexos de unión entre las historias más disfrutaba del trabajo que ha realizado la escritora para ofrecernos este libro. 


FICHA TÉCNICA:

La mirada extraña
Felicidad Martínez
Sportula
Ebook
404 páginas  | 2016

Tras el intenso y trepidante space opera de Horizonte lunar, Felicidad Martínez se lanza a la exploración de cuatro sociedades alienígenas para examinar el choque entre culturas y civilizaciones totalmente ajenas, analizar el sexo como herramienta social, investigar la religión y sus consecuencias para una comunidad e indagar en la obsesión por la carne y por la mente y en la forma en que diferentes percepciones definen diversas realidades.


VALORACIÓN: