Detrás de sus ojos

Última novela publicada en español de la escritora Sarah Pinborough

Amanecer

Novela de ciencia ficción de la escritora Octavia Butler.

Planetas invisibles

Reseña de "Planetas invisibles", antología de ciencia ficción china traducida por Ken Liu.

Críticas de series.

Repaso a las series vistas en los últimos meses: Big Little Lies, Doctor Who, Jane the Virgin, Orphan Black, Iron Fist, Please Like Me, The Defenders y Veep.

Doctor Who

Impresiones sobre la serie de ciencia ficción, desde su etapa clásica.

24/5/18

El carruaje fantasma y otras historias sobrenaturales



La editorial recupera en esta colección de relatos a la escritora Amelia B. Edwards. Nacida en 1831, su vida estuvo marcada por el periodismo, y sobre todo, por los viajes que la llevaron a conocer muchos países y enamorarse de Egipto, convirtiéndose en una de las mejores egiptólogas de la época. 

Esta pasión por viajar está presente en los siete relatos que componen la colección, pues cada uno de ellos se ambienta en un país distinto, donde sus protagonistas se encuentran al mismo tiempo viajando y descubriendo lugares (e incluso a sí mismos). El protagonista (siempre un hombre de posición acomodada) narra en primera persona una vivencia, partiendo de una situación cotidiana como es el hecho de encontrarse a otro viajero por el camino, o montar en tren… para revelar una situación sobrenatural que marcó su vivencia. Algunas historias son predecibles pero la narración de las experiencias hace que su lectura sea entretenida. 




«El carruaje fantasma» está narrado por James Murray, quien recuerda una historia que protagonizó hace veinte años, cuando llevaba varios meses de casado. Durante un día de cacería, perdió la noción del tiempo y comenzó a anochecer. Preocupado por el frío que comenzaba a helarle, tuvo que auxiliarse en una extraña mansión donde, horas después, mostró su miedo al no poder comunicar a su mujer que se encontraba a salvo. El excéntrico dueño de la mansión le indicó una manera de conseguir llegar hasta el lugar donde su mujer se encuentra: el carruaje de correos. Pero debe tener precaución caminando en medio de la noche, pues en la zona ya ocurrieron desgracias con anterioridad, según le cuenta el criado que le muestra la ruta hacia el carruaje. 

Este primer relato nos muestra lo que encontraremos en el resto de la colección: historias cotidianas con elementos sobrenaturales. Una historia de fantasmas que hoy en día no asombrará a los lectores del género, pero que me he disfrutado leyendo con la voz del protagonista. 



«Una noche en los confines de la Selva Negra»  está narrado por Chandos Hamilton, que cuenta una historia que sucedió hace más de quince años. Mientras viajaba, Chandos se encontró con otro viajero que iba de visita a ver a su novia, Gustav Bergheim. Ambos deciden unir sus caminos para hacerse mutua compañía, pero la noche llega y ningún cochero quiere llevarles hasta su destino. Unas luces guían sus pasos hasta una posada en la que dos hermanos de carácter un tanto peculiar les acogen. Allí, en la Selva Negra, tendrán que sobrevivir a una de las noches más terroríficas de sus vidas.

Este relato es el que más se aleja del resto de la antología, aunque el elemento sobrenatural presentado por Bergheim es también desconcertante, el peligro proviene de seres vivos, a los que hay que temer. 



«En el confesionario» está narrado por un turista que se encuentra recorriendo Europa para superar su depresión. Este personaje se detiene en Basilea, donde se dirige a una iglesia en la que descubre la tumba del párroco y su curiosidad le lleva hasta el confesionario (atreviéndose a abrir la puerta del mismo para ser sorprendido por el sacerdote). Al anochecer, y ya en la posada, descubre la historia del hermano del sacerdote y de cómo este terminó siendo un mártir. Conociendo ahora algunos datos del padre fallecido, vuelve a recorrer los escenarios que años atrás recorrió su asesino. 

En la historia es sencillo identificar desde el primer momento el elemento sobrenatural. Aún así la autora nos hace permanecer atentos por conocer cómo sucedieron los hechos y qué motivo al asesino a terminar con el sacerdote. 



En «Una misión peligrosa» Frederick George Byng cuenta un suceso ocurrido hace más de sesenta años y que a día de hoy continúa atormentándolo. Por entonces era un hombre joven, y junto a uno de sus grandes amigos, decidió alistarse en el ejército, donde fue testigo de sucesos tanto heroicos como extraordinarios y sobrenaturales.

Los relatos anteriores mostraban la pasión de la autora por viajar. Todos los protagonistas se encontraban en ese momento recorriendo algún punto de Europa. En este relato la escritora vuelca sus conocimientos en temática militar. Una historia que se desarrolla durante una sangrienta guerra y donde las tácticas de uno u otro bando son esenciales. 




«El expreso de la cuatro y cuarto» está narrado por William Langfor, quien hace unos 10 años regresaba a casa para reencontrarse con amigos. Durante el viaje en tren se encuentra con un viejo conocido, con el que habla durante todo el trayecto. Una vez con sus amigos, cuando menciona el casual encuentro, todos enmudecen pues este lleva desaparecido varios meses. Se inicia la investigación para dar con el paradero del desaparecido y saber a quién vio exactamente Langfor

Uno de mis relatos favoritos. La trama de la investigación me tenía intrigada y la autora ofrece una historia con tintes detectivescos muy interesante. 



«La historia de Salomé» nos traslada a Venecia, donde Harcourt Blunt, narrador de la historia, se encontraba de viaje en compañía de su amigo Coventry Turnour. Juntos se adentran en una tienda donde descubren a  una hermosa joven, Salomé, de la que Coventry queda prendado (según sus palabras, pues para su amigo esto le podía suceder a diario). Finalizado el viaje, cada uno de ellos toma diferentes caminos, pero Harcourt regresa al mismo lugar un año después, y descubre a la joven llena de tristeza y pesar. 

Es la trama que menos me ha gustado, no podría afirmar que conociera el relato por haberlo leído hace un tiempo, pero conocía la historia y su narración se me hizo más pesada. 



«El Paso Nuevo» está protagonizado por Francis Legrice, quien se encuentra haciendo turismo con un amigo y por el camino recibe una extraña señal que le pide que no continúe por la ruta por donde ambos pretenden pasar. 

En esta ocasión el narrador difiere de los anteriores, pues si en ellos se observaba (incluso muchos años después) la seguridad de haber estado ante la presencia de un fantasma, para este personaje pesa más la total convicción de que los fantasmas no existen y que todo lo que vio debe tener otra explicación. 



Para concluir la colección, Alberto Chessa firma «Un último viaje a bordo del carruaje fantasma» donde hace un repaso a la vida de la autora y analiza los relatos. 

FICHA TÉCNICA:

El carruaje fantasma y otras historias sobrenaturales
Amelia B. Edwards (Traducción de Alberto Chessa
La biblioteca de Carfax
Tapa blanda con solapas
244 páginas  | 2017
Me giré entonces hacía el pasajero que se encontraba a mi lado y vi… ¡Por Dios! ¿Cómo podría yo describir lo que vi? Vi que no era un ser viviente… ¡que ninguno de ellos eran series vivientes, como era yo! Una tenue luz fosforescente (la luz de la putrefacción) iluminaba sus terroríficos rostros; sus cabellos, impregnados del relente de la tumba; sus ropajes, manchado de tierra y hechos jirones; sus manos, que eran como manos de cadáveres que llevaran largo tiempo enterrados. Solo sus ojos, sus escalofriantes ojos, tenía vida; ¡y fueron esos ojos los que se volvieron como una amenaza contra mí!

VALORACIÓN:

17/5/18

Agentes de Dreamland




Novela corta que nos traslada un pequeño pueblo de Arizona, desarrollando una trama rebosante de elementos que nos sumergen en conspiraciones, en historias oscuras y ocultas donde cada protagonista nos mostrará su visión del horror. 



Winslow. Arizona. El Guardagujas se reúne en una cafetería con Inmacolata Sexton. No se muestra entusiasmado con el encuentro, pero parece vital para continuar con la investigación. Un extraño suceso ha tenido lugar y el agente especial necesita de la ayuda de Inmacolata para resolver el caso. Ella, una misteriosa agente, le entrega información y se marcha. Entra en escena un nuevo personaje, se trata de Chloe, quien ha sido rescatada por Drew Standish y ahora tiene una nueva misión en la vida al lado de él y de la comunidad que ha creado.


Los protagonistas han sido presentados pero tendremos que continuar la lectura de la novela para conocer qué sucede, enlazando los capítulos que cada uno de ellos protagoniza. Por un lado tenemos al Guardagujas, quien muestra su agotamiento ante este nuevo caso y nos recuerda a ese agente que está cansado ya de ver demasiadas historias similares que no dejan de repetirse; Inmacolata, que posee una sorprendente habilidad y que según avanza la novela será la encargada de mostrar y dar sentido a gran parte del misterio que oculta esta historia; y Chloe, drogadicta que ha encontrado la salvación gracias a Drew, o eso piensa ella, pues se ha adentrado en el universo de las sectas donde poco a poco irá consumiéndose. 


Los capítulos están narrados desde el punto de vista de uno de estos personajes, y mediante avanza su lectura iremos formando el puzle para dar sentido a esta historia. El desconcierto al conocer a los protagonistas fue una de las primeras impresiones que me produjo la novela. No entendía qué sucedía pero quería continuar leyendo pues la atmósfera en la que suceden los hechos me atrapó. Comenzaron las historias de conspiraciones ¡incluso Steve Jobs forma parte de estas alocadas historias! pasando por el Área 51 (también conocida como Dreamland) que es todo un icono de las teorías de conspiración y otros fenómenos. Y es que la autora, Caitlín R. Kiernan, ofrece en su novela una historia de ficción con tintes lovecraftianos, pero además se sirve de teorías e historias que forman parte de nuestra cultura. 



El mundo de las sectas es un tema que me resulta fascinante. Cómo una persona puede influir en otras tantas y hacer que cometan los actos que su líder desea. Warren y El templo del pueblo es posiblemente una de las más inquietantes por la cantidad de personas que consiguió reunir, pero también es conocida la historia de Charles Manson y la manipulación que ejercía sobre sus "seguidoras". En esta ocasión tenemos a Drew Standish y su certeza de un suceso que tendrá lugar y donde él y su grupo marcarán la diferencia. 


Como comentaba anteriormente, la autora utiliza a los tres personajes para construir la historia y ofrecer a los lectores en cada capítulo más datos sobre lo que está sucediendo. No es un trabajo sencillo pues los protagonistas tienen un discurso peculiar. ¿Cómo comprender a Chloe? ¿Entender a Inmacolata y todo lo que puede ver? ¿Qué aterrorizó al Guardagujas? pero conseguimos organizar cada episodio para componer esta historia (¿al completo?). Y lo cierto es que es una novela tan interesante y con tantos datos que una segunda lectura nos descubriría más detalles significativos que en un primer momento pudieron pasarse por alto.


Un acierto de la editorial tanto en el formato de novela corta, y más con esta historia tan completa e interesante donde hay tantos elementos para analizar. Gran trabajo de la traductora María Pilar San Román, pues aunque desconozco la novela original es visible la cantidad de datos con la que ha tenido que trabajar de tan diversas temáticas. 

Espero que Runas nos ofrezca en un futuro la posibilidad de leer la continuación de las aventuras de estos agentes especiales. 




FICHA TÉCNICA:

Agentes de Dreamland (Agents of Dreamland)
Caitlín R. Kiernan (Traducción de María Pilar San Román
Alianza editorial  |  Runas
Tapa dura  |  Ebook
120 páginas  | 2018

En una calurosa mañana un agente especial del gobierno llega a Winslow, Arizona, y se reúne con una mujer para intercambiar información sobre un suceso inexplicable que ha ocurrido unos días antes.
En un rancho cerca del mar de Salton el líder de un culto ofrece a sus seguidores algo en lo que creer: el futuro se aproxima y ellos van a participar en su llegada.
Un día después de los acontecimientos en el rancho que inquietaron tanto al agente del gobierno como para buscar ayuda de "otras" fuentes, el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins pierde contacto súbitamente con una sonda interplanetaria de la NASA, que ha encontrado algo extraño más allá de la órbita de Plutón. 
Y una mujer que flota fuera del tiempo busca en el futuro y en el pasado respuestas que puedan salvar a la humanidad. 




VALORACIÓN:

10/5/18

Crónicas de la Nuncanoche I: Nuncanoche



Nunca te encojas. Nunca temas. Y nunca, jamás, olvides. 


Con dieciséis años de edad, Mia Corvere da el paso definitivo para encaminar su vida por la senda de la venganza. Vengar la muerte de su padre, ejecutado por traición cuando ella era solo una niña. Vengar el destino de toda su familia. Convertirse en una asesina. Mercurio, su Shahiid, la entrenó durante seis años para que pudiera sobrevivir a las duras pruebas de la Iglesia Roja, donde tendrá que formarse para ser una hoja de Niah, la Señora del Bendito Asesinato. La seguridad que le brindaban todos los años de formación desaparece cuando se adentra en el Monte Apacible y se rodea de jóvenes que, como ella, quieren servir a la diosa. 



El narrador inicia su relato advirtiendo a los lectores respecto al registro del lenguaje que usará en su narración de los hechos, siendo explícito en sus descripciones y adelantando las consecuencias causadas por la protagonista en la República de Itreya y el desenlace de la joven. Es un narrador que se presenta como conocedor de todo lo que sucedió, sin falsas leyendas para oscurecer la figura de la asesina. En su breve presentación, aunque en un primer momento su identidad parece indescifrable, nos da pistas para descubrir cómo conoció a Mia y por qué su relato de lo sucedido es verídico.



Mia tiene rasgos que me recordaron a Arya Stark (Canción de hielo y fuego), pero es una protagonista con una historia propia a la que vamos adentrándonos poco a poco, conociéndola al tiempo que ella se conoce a sí misma, y es que Mia además de moverse por venganza tiene grandes interrogantes sobre su persona a los que desea dar respuesta. Necesita saber por qué Mercurio se fijó en ella, por qué pensó que es la elegida… ¿la elegida para qué?

En su rol de protagonista, Mia está presente en toda la obra, acompañada (casi) siempre de Don Majo y de unos personajes muy interesantes que hacen que la novela sea más dinámica. Tric es el primer personaje que se une a la protagonista, se conocen en el camino hacia la Iglesia Roja, donde el chico también quiere ingresar. Es un personaje misterioso pues desconocemos qué le motiva para convertirse en hoja, pero que se convierte en una de las pocas personas en las que Mia confía. Ashlinn será también esencial durante el periodo de formación, pues desde el primer día de las clases sus caminos se unen y permanecen juntas ayudándose en las distintas materias. Conocemos a varios discípulos que quieren convertirse en hojas  (Jessamine, Marcelo, Osrik, Carlota, Diamo, Chss…) pero los personajes que me han parecido más interesantes pues sobre ellos hay más misterio y oscuridad, son los profesores y profesoras de las distintas materias de la Iglesia Roja.

Ratonero, Shahiid de Bolsillos, que formará a los discípulos en el arte del hurto. Solis, Shahiid de Canciones, con el que la protagonista tendrá una relación complicada desde el primer segundo, y que enseñará a los jóvenes el sonido que hacen sus armas. Aalea, Shahidd de Máscaras, encargada de mostrar a los discípulos el arte de seducir (pues en ocasiones tendrán que utilizar estas artes para conseguir aproximarse a su meta). Mataarañas, Shahidd de Verdades, con sus mortíferas clases donde aprenderán sobre venenos y sus antídotos. A ellos se suman personajes como la madre Drusilla, el cronista Aelio, el orador Adonai y la tejedora Marielle. Todos harán que el Monte Apacible sea un verdadero infierno para cada uno de los discípulos de Niah. Cuando los Shahiid presentan las pruebas que tendrán  pasar si quieren convertirse en hojas, comenzarán las disputas entre ellos, y pronto recordarán que tendrán que mancharse las manos de sangre si quieren resultar vencedores.





Concéntrate en lo que puedas cambiar —le aconsejaría—, lo demás se resolverá solo.



La trama principal se centra en el presente, relatando cómo progresa Mia en su formación para ser iniciada como hoja. Pero hay más tramas de interés para los lectores y por ello es habitual encontrar al inicio de los capítulos historias del pasado de la protagonista, de manera que conocemos qué sucedió con su familia y cómo terminó siendo discípula de la Señora del Bendito Asesinato. El discurso indirecto del narrador nos muestra los sentimientos, pensamientos y sensaciones de Mia al completo. En los diálogos acota a la perfección las palabras de los personajes, dejando clara las intenciones e intereses de cada uno de ellos. Esta forma de narrar es uno de los aspectos más interesantes de la novela, pues el narrador consiguió crear un vínculo conmigo (la lectora) sintiendo que me contaba esta terrible historia sin olvidar contar aspectos tal vez menos interesantes para el devenir de los acontecimientos, pero dándome la oportunidad de estar al tanto de todo tipo de curiosidades sobre los personajes.

Para ello el escritor utiliza los pies de página, ofreciendo mediante el narrador información sobre el mundo donde se desarrolla la historia, sobre su política, economía, geografía, música y curiosidades sobre reyes, artistas y un variado número de historias para conocer todos los comentarios y chascarrillos que el narrador utiliza.




Respecto a la ambientación, uno de los primeros aspectos que destacan al comenzar su lectura es la similitud que tiene Itreya con lugares como Venecia. Los nombres de los personajes, las distintas figuras de la república, las ropas… Una vez iniciada la formación, tal vez también te lo ha recordado la presentación que hice en anteriores párrafos sobre los personajes principales de la historia, es difícil no evocar a Harry Potter y Hogwars, aunque en este caso los estudiantes sean futuros asesinos y las clases difieran en sus contenidos.

Las descripciones detalladas de cada suceso han sido uno de los aspectos que más me han gustado de esta lectura. Tal vez no sea para el gusto de todos los lectores, pero en mi caso esto le daba más realismo al hecho de encontrarse en una escuela consagrada a la diosa del Asesinato. Por supuesto, la voz del narrador, siempre tan sincera y jocosa. Los giros argumentales, algunos evidentes, otros sorprendentes, y algunos que aceptas sin más para continuar la historia pero que resultan simples.


En las últimas páginas descubrimos que todavía queda mucho por conocer sobre Mia, quién es, qué es y en qué se convertirá. Por mi parte estoy deseando regresar a Itreya, ese lugar donde la nuncanoche reina y la Oscuridad y sus discípulos son perseguidos.


No quiero terminar la entrada sin mencionar el trabajo de Manu Viciano ofreciendo una traducción que no ha debido ser sencilla por su terminología, la voz narrativa y la amplitud de la obra (¡el número de páginas engaña! la letra utilizada es pequeña, así que la novela es más extensa de lo que imaginé en un primer momento). Sin su trabajo no hubiera podido disfrutar de esta historia.




FICHA TÉCNICA:

Nuncanoche (Nevernight)
Jay Kristoff (Traducción de Manu Viciano
Crónicas de la Nuncanoche #1 (The Nevernight Chronicle #1)
Plaza & Janés
Tapa blanda con solapa | Ebook
551 páginas  | 2018

En una tierra en la que ninguno de sus tres soles llega jamás a ponerse, la joven asesina Mia Corvere acaba de unirse a la banda más mortífera de la República. 

De niña, Mia escapó de milagro de la rebelión fallida de su padre, que murió ejecutado por traición. Su mundo se vino abajo y, sola y sin amigos, tuvo que huir de enemigos implacables. Pero su insólito don para conversar con las sombras la llevó por un camino más oscuro de lo que jamás hubiera podido imaginar. Ahora, años más tarde, emprende un arriesgado viaje para demostrar su valía en la Iglesia Roja. Los pasillos de esta escuela de asesinos están repletos de peligros mortales. Aquí y allá amenaza la traición, pero, para llegar a ser una adversaria sin par, Mia debe sobrevivir a la iniciación. Solo así estará un paso más cerca de lo único que desea... Venganza.



VALORACIÓN: